El segundo brote más mortal de ébola en la historia ha sido calificado como una emergencia mundial de salud por la Organización Mundial de la Salud después de que se confirmó un caso en una ciudad fronteriza del Congo de dos millones de personas con un aeropuerto internacional.

La OMS finalmente ha declarado que el brote, que ha matado a 1.600 personas desde agosto, es una emergencia de salud pública de preocupación internacional después de confirmar un solo caso en la ciudad de Goma, en el noreste de la República Democrática del Congo (RDC) — una ciudad con un aeropuerto internacional de alto tráfico cerca de los cruces fronterizos con Ruanda. Además, un comerciante de pescado enfermo viajó a Uganda y regresó antes de morir de ébola, lo que plantea la posibilidad de que la enfermedad se haya propagado más en ese país fuera de los grupos existentes.

Si bien el riesgo de propagación regional es alto, sigue siendo bajo fuera de la región, el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, insistió, y agregó que la declaración no debe usarse para «estigmatizar o penalizar a las personas que más necesitan nuestra ayuda». negó que fuera por razones financieras, advirtió que la República Democrática del Congo necesitaba fondos o «estaremos pagando este brote durante mucho tiempo».

La agencia también advirtió contra el cierre de las fronteras sobre la decisión o la imposición de restricciones comerciales y de viaje en la República Democrática del Congo, citando el «impacto negativo en la respuesta y en la vida y los medios de vida de las personas en la región».

La declaración fue bien recibida por expertos en salud preocupados por la repetición de la epidemia de ébola de 2014, que hizo que la OMS se pusiera de pie proclamando una emergencia internacional hasta que el virus se extendiera por tres países, en parte por temor a enojarse y causar daños económicos a los países involucrado. El comité de emergencia de la OMS sobre el ébola en la República Democrática del Congo se ha negado en tres ocasiones anteriores a designar a la epidemia actual como una emergencia mundial, una designación que solo se ha realizado cuatro veces más en la historia.

Hasta ahora, la respuesta a la epidemia se ha visto obstaculizada por el lugar, que la OMS llama educadamente un «entorno político complejo» y Ghebreyesus, más francamente, «zona de guerra» durante la reunión del comité del miércoles. El ébola es nuevo en la región, y sus habitantes no están familiarizados con la enfermedad, un factor que las autoridades atribuyen a la sospecha e incluso a la hostilidad con la que se han encontrado los trabajadores de salud.

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