El Congreso de los Estados Unidos ahora planea introducir una nueva legislación para castigar a las empresas de todo el mundo que trabajan en el gasoducto Nord Stream 2, liderado por Rusia, implementando una estrategia política presentada por primera vez por el Presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, el verano pasado.

Aunque Estados Unidos ha declarado abiertamente que está preocupado por los «problemas de seguridad energética» presentados por el proyecto del oleoducto, que se completará pronto, los analistas creen que puede tener su propia agenda oculta.

El Nord Stream 2 es un proyecto de gasoducto costa afuera que transporta gas natural desde Rusia a Alemania a través del Mar Báltico. Actualmente es propiedad y está operada por Nord Stream AG, cuyo accionista mayoritario es la compañía estatal rusa Gazprom.

La nueva legislación de EE.UU. apunta a sancionar severamente a los involucrados en el nuevo oleoducto, suspendiendo sus servicios bancarios en los EE.UU., deteniendo las visas de sus ejecutivos, entre otros castigos, mientras saciona a «cualquier entidad» involucrada en la prestación de servicios de tendido de tuberías para Nord Stream 2, o cualquier otro gasoducto ruso de exportación.

Estas dramáticas repercusiones se derivan del lenguaje del proyecto de ley patrocinado por el Senador Ted Cruz, el Representante Adam Kinzinger y el Senador Jean Shaheen. Está diseñado para detener el proyecto del oleoducto ruso antes de su finalización prevista para el próximo año.

El proyecto de ley se está considerando ahora en el Comité Judicial de la Cámara de Representantes y en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado. También ha sido leído dos veces en el piso del Senado por Cruz.

«Estados Unidos simplemente no puede permitir que Rusia domine el futuro energético de Europa», dijo Cruz. «Estoy trabajando con colegas aquí en el Senado y con la administración para imponer sanciones para bloquear la construcción de Nord Stream 2. Insto al Congreso a avanzar rápidamente para avanzar en este proyecto de ley bipartidista crítico».

Haciendo eco de los comentarios de Cruz, Shaheen dijo que el proyecto ruso de ductos crearía problemas de «seguridad energética» para Estados Unidos y Europa «durante décadas».

Cuando termine, Nord Stream 2 puede entregar 55 mil millones de metros cúbicos de gas por año desde Rusia a Europa. La ruta del oleoducto de 1.230 km, casi el 70 por ciento completada ahora, se está ubicando a través del Mar Báltico, junto al Nord Stream 1 que comenzó a funcionar en el 2011.

Según la industria estadounidense del gas natural, durante la segunda mitad del 2018, las exportaciones estadounidenses de gas natural licuado (GNL) a Europa aumentaron un 181 por ciento. Al igual que China, Europa está sustituyendo el gas natural por carbón en la generación de energía y las operaciones de fábrica.

La Agencia Internacional de Energía con sede en París dijo que el consumo de gas en la Unión Europea (UE) aumentará en un tercio solo en los próximos seis años. Bernard L. Weinstein, director asociado del Maguire Energy Institute, dijo que ofrece «oportunidades tremendas para los exportadores de GNL de Estados Unidos».

Weinstein dijo que el desarrollo de nuevas tecnologías en los Estados Unidos ha ayudado enormemente a los exploradores y productores a obtener gas natural de esquisto.

«Aunque (el presidente Donald) Trump ha presionado a Europa para que compre gas estadounidense por razones de seguridad, las fuerzas del mercado han sido el factor más importante que impulsó el aumento de cinco veces en las ventas durante el año pasado», dijo Weinstein.

Otros factores a tener en cuenta son las transacciones de energía de Rusia en otros lugares, dijo a Xinhua Tom Kool, jefe de operaciones de Oilprice.com. Los rusos no están cumpliendo con los nuevos recortes de producción de la OPEP para bajar los precios mundiales del petróleo, y están negando la descripción de Trump de que «Alemania estaba cautiva» de Rusia por la energía, ya que los precios globales están bajando.

Matthew Tyrmand, director adjunto de American Transparency / Open the Books, una organización gubernamental sin fines de lucro, dijo a Xinhua que si Rusia tuviera dominio sobre la energía de la UE, Alemania y Polonia se verían seriamente estresadas. En el 2017, Alemania consumió 53 mil millones de metros cúbicos de gas ruso, aproximadamente el 40 por ciento de su consumo total.

«Esto tiene implicaciones importantes para la seguridad energética», dijo Tyrmand.

El próximo año, se supone que la producción europea de GNL de Nord Stream 2 se pondrá en línea, lo que aumentaría sustancialmente las opciones de suministro global del producto. Para contrarrestar el impacto, los actores políticos de los Estados Unidos están aplicando sanciones a las empresas que colaboran con Rusia en el proyecto del oleoducto.

Algunos expertos también señalaron que las sanciones, propuestas por Cruz y Kinzinger serían contraproducentes, podrían dañar aún más las relaciones entre EE.UU. y Europa, e incluso perjudicar a la propia industria de petróleo y gas de los EE.UU.

«Lo que es más, Nord Stream 2 está completo en un 70 por ciento, por lo que es improbable que las sanciones de los Estados Unidos detengan la construcción del proyecto», dijo Weinstein según el periódico The Detroit News, un importante periódico de los Estados Unidos.

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