Excluir a Turquía del programa de aviones de combate de quinta generación F-35 de Estados Unidos debilitará las capacidades de la OTAN en el flanco sur, dijo el jueves el ministro de Defensa Nacional, Hulusi Akar.

«Excluir a Turquía del programa F-35 tendrá un impacto particularmente negativo en el poder del flanco sur de la OTAN», dijo el funcionario a la agencia de noticias Anadolu.

El ministro agregó que Ankara seguía siendo el socio estratégico de los Estados Unidos y, a este respecto, «tiene el derecho de esperar que Washington se abstenga de tomar medidas que podrían dañar las relaciones bilaterales».

La Casa Blanca dijo en un comunicado el miércoles que «la decisión de Turquía de comprar los sistemas rusos de defensa aérea S-400 hace imposible su participación continua con el F-35». Sin embargo, Washington señaló que «continuará cooperando ampliamente con Turquía, teniendo en cuenta las limitaciones debido a la presencia del sistema S-400 en Turquía». El Ministerio de Relaciones Exteriores de Turquía pidió a Estados Unidos el jueves que reconsidere esta decisión, que «podría causar un daño irreparable a las relaciones bilaterales».

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