El petrolero fue capturado en un momento en que el Reino Unido permanece sin un líder claro. El próximo primer ministro será anunciado el martes, y quien asuma el puesto se encontrará en una situación extremadamente inestable.

La incautación de un petrolero con bandera británica por parte de Irán en una escalada importante de tensiones en el Golfo Pérsico significará una primera semana ocupada para el nuevo líder de la nación, así como una prueba de sus habilidades diplomáticas (o la falta de ellas), ex funcionarios y los observadores advierten.

El almirante Lord West, el ex jefe de la Royal Navy, ha criticado al gobierno por no haber protegido a los buques operados por los británicos que transitan por el estrecho de Ormuz y argumentó que la competencia de líderes había sido una gran distracción de la situación en el Golfo Pérsico.

«Esta crisis se ha desarrollado a medida que los ojos de nuestro establecimiento político se han centrado en la elección de un nuevo primer ministro», escribió West en un artículo de opinión en The Observer.

“Quien gane tendrá que enfrentar una gran crisis internacional tan pronto como esté en el cargo. No se puede ignorar por Brexit ”, agregó.

«Hay riesgos muy reales de un error de cálculo o una acción temeraria que lleva a la guerra».

Alistair Burt, ex ministro de estado para el Medio Oriente, dijo que la crisis de Irán sería «una prueba temprana de destreza diplomática» para el próximo primer ministro.

Insistió en que el nuevo titular debe convertirse en un experto en la región, si aún no lo es.

La ex secretaria de Relaciones Exteriores, Margaret Beckett, le dijo a The Guardian: «Esta es una prueba crítica para el nuevo primer ministro, que lo pondrá a él ya su equipo en su misión».

El viernes por la noche, el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria de Irán incautó a un petrolero registrado en el Reino Unido en el Estrecho de Ormuz, la ruta petrolera más transitada del mundo.

Teherán explicó que la Stena Impero, con 23 miembros de la tripulación a bordo, fue incautada luego de colisionar con un barco pesquero iraní, cuya llamada de socorro supuestamente fue ignorada. El petrolero fue acusado de «violar las normas internacionales».

Un segundo petrolero, registrado en Liberia pero operado por una compañía británica, fue liberado tras permanecer detenido durante varias horas.

Jeremy Hunt afirmó que el petrolero fue capturado en aguas de Omán en «clara contravención del derecho internacional»; la compañía propietaria del barco dijo que había estado en aguas internacionales en ese momento y en total cumplimiento con todas las regulaciones.

Funcionarios de Teherán han dicho explícitamente que la medida se produjo en represalia por la detención de un supertanker iraní frente a las costas de Gibraltar por las autoridades británicas hace dos semanas.

El Reino Unido afirmó que el petrolero transportaba petróleo a Siria para eludir las sanciones de la UE, lo que Irán negó.

La República Islámica acusó a Gran Bretaña de «piratería» y prometió no dejar que el arresto quedara sin respuesta.

Jeremy Hunt dijo que Irán veía el incidente del viernes como una «situación de teta por pata», pero insistió en que «nada podría estar más lejos de la verdad».

Boris Johnson, quien está ampliamente inclinado a vencer al secretario de Relaciones Exteriores Jeremy Hunt en la carrera de líderes conservadores y pasar al número 10, ha sido excluido de las reuniones gubernamentales sobre Irán.

Sin embargo, como se espera que Johnson mantenga a Hunt en su rol, se entiende que el secretario de asuntos exteriores lo ha informado sobre el progreso de las discusiones.

Hunt aseguró que el Reino Unido no estaba considerando las opciones militares, pero que daría una respuesta «sólida», y las recientes promesas de Johnson también indican que el conflicto probablemente se resolverá de manera diplomática.

«Si fuera primer ministro, ¿apoyaría la acción militar contra Irán? Entonces la respuesta es no «, dijo Johnson en un debate sobre liderazgo esta semana.

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