Corea del Sur dice que un ejercicio militar conjunto con los Estados Unidos se llevará a cabo según lo previsto el próximo mes, a pesar de la advertencia de Corea del Norte de que el simulacro podría arruinar las conversaciones de desnuclearización.

Corea del Norte dijo el martes que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, había reafirmado en una reunión con el líder norcoreano Kim Jong-un el mes pasado que se detendrían los simulacros conjuntos.

Pyongyang dijo que el ejercicio planeado es «claramente una violación» del acuerdo de los dos líderes y que seguir adelante pondría en peligro las conversaciones nucleares con Estados Unidos.

«La naturaleza del ejercicio no es ofensiva … y es para fortalecer la alianza», dijo el sábado Choi Jong-kun, el secretario para la planificación de la paz del presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in.

Choi dijo que Washington habría consultado con el gobierno en Seúl si Trump hubiera aceptado suspender los juegos de guerra durante sus conversaciones con Kim en la frontera con Corea del Norte el mes pasado.

«Por lo que sé, el presidente Trump no prometió la cancelación de este próximo ejercicio militar», dijo Choi. «Si él hubiera hecho eso … nos hubieran consultado, organizado y utilizado de manera muy estratégica».

Hablando con Reuters, Choi dijo más tarde que los ejercicios militares planeados para agosto involucrarían en gran medida simulaciones por computadora y no tropas en el campo.

Hay cerca de 30,000 soldados estadounidenses estacionados en Corea del Sur, y sus simulacros anuales con miles de soldados surcoreanos siempre han enfurecido al Norte.

Corea del Norte ha denunciado enérgicamente los ejercicios militares conjuntos entre Corea del Sur y los Estados Unidos, diciendo que representan un «desafío total» a los esfuerzos por la paz en la península de Corea.

El Norte detuvo sus lanzamientos de misiles y sus pruebas nucleares, poco antes de que comenzara el deshielo diplomático entre Pyongyang y Seúl y llevó a la primera cumbre entre el líder norcoreano y el presidente de Estados Unidos en Singapur en junio del año pasado.

La interrupción fue entre muchos otros pasos que Pyongyang ha dado para avanzar en sus negociaciones de desnuclearización con los EE. UU., Pero las conversaciones han avanzado poco, principalmente porque Washington se niega a levantar sus duras sanciones a Corea del Norte.

En febrero, Trump y Kim se reunieron por segunda vez en una cumbre en la capital de Vietnam, Hanoi, pero la reunión se disolvió sin un acuerdo o incluso una declaración conjunta, ya que las dos partes no lograron un consenso.

Trump se alejó de la cumbre, alegando que Kim había insistido en la eliminación de todas las sanciones a Corea del Norte. Pyongyang rechazó esa cuenta, subrayando que solo había pedido un levantamiento parcial de las prohibiciones.

Antes de la cumbre de Hanoi, Trump había dicho que «no tenía prisa» y que «mientras no haya pruebas, estamos contentos».

El Norte ha advertido en repetidas ocasiones que está considerando terminar las conversaciones y reanudar sus pruebas nucleares y de misiles sobre lo que describe como «la posición de gángster» de los Estados Unidos.

Un intercambio reciente de mensajes afables entre Kim y Trump y su reunión en la Zona Desmilitarizada (DMZ) que separa a las dos Coreas tampoco han llevado a ninguna dirección específica.

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