Los aviones rusos que transportaban componentes para el sistema de defensa aérea S-400 recientemente comprado por Ankara comenzaron a aterrizar en Turquía hace una semana, y la Casa Blanca anunció el miércoles que las entregas hacían que la participación continua del país en el programa F-35 fuera «imposible».

La decisión de Turquía de seguir adelante con la compra de S-400 de fabricación rusa ha puesto a los lazos turcos entre Estados Unidos y representa una amenaza para la estabilidad de la alianza de la OTAN, el General Jack Keane, ex vicepresidente de personal de los Estados Unidos en el ejército y asesor independiente del presidente Donald Trump, ha dicho.

“Comprar el sistema S-400 literalmente se opone a la política de la OTAN contra la adquisición de sistemas militares rusos y es inaceptable. «No hemos tenido una tensión como esta entre los países de la OTAN durante décadas», dijo Keane, hablando al periódico The Times.

Según el general, Washington tenía razón al cambiar a Ankara del programa F-35, pero la medida plantea «un problema real para la OTAN».

Turquía, recordó Keane, era el único miembro musulmán del bloque y «el camino hacia Medio Oriente y Asia», además de ser «el país más estratégicamente ubicado en la alianza».

Eric Edelman, un ex embajador de Estados Unidos en Turquía, se hizo eco de las preocupaciones del general Keane al decir que Estados Unidos y Turquía estaban «entrando en una crisis grave», y agregó que creía que sería «una profunda y prolongada».

«Turquía no ha sido un aliado confiable de la OTAN durante algún tiempo, pero no hay un mecanismo para expulsar a los aliados malos», agregó Edelman, al tiempo que enfatiza la importancia del país. Según el ex diplomático, solo «una Turquía plenamente democrática puede y debe ser un aliado fuerte para Estados Unidos y la OTAN».

Las relaciones entre EE. UU. Y Turquía han sido malas durante años, y las tensiones aumentaron tras el intento de golpe de estado de 2016, que el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, atribuyó a Fethullah Gulen, un empresario y clérigo turco que reside en Pensilvania. Erdogan ha solicitado repetidamente la extradición de Gulen a Turquía y ha acusado a Washington de albergar al clérigo.

Los dos aliados de la OTAN también se enfrentaron por sus objetivos respectivos en el conflicto sirio, con Turquía lanzando una campaña contra las milicias kurdas que afirman están afiliadas a los militantes kurdos turcos clasificados como terroristas por Ankara, mientras que Estados Unidos ha tratado de ayudar a estas mismas milicias en sus operaciones. intentaron librar a la región del terrorismo y sus esfuerzos por establecer un territorio autónomo gobernado por kurdos, independiente de Damasco.

Las tensiones entre los EE. UU. Y Turquía se intensificaron nuevamente a fines de 2017, luego de que Ankara firmara un acuerdo por 2.500 millones de dólares con Moscú en la compra de cuatro grupos de batallones de sistemas de defensa de misiles S-400. Un año más tarde, los EE. UU. Ofrecieron a Turquía un contrato de 3.500 millones de dólares para sus sistemas de misiles Patriot, pero las autoridades turcas aún tienen que aceptar el acuerdo, diciendo que Moscú ofreció mejores condiciones para su sistema de defensa de misiles.

La negativa de Turquía a cancelar su acuerdo de armas con Rusia ha llevado a Washington a amenazar a Ankara con sanciones, y el desguace de los planes para entregar F-35 al país, a pesar de la participación de Turquía en el programa de caza y su fabricación de múltiples componentes para el sistema de armas El Pentágono ha calculado que el costo de cambiar a otros países socios del F-35 ascenderá a unos $ 600 millones, mientras que Turquía calculó previamente que ha gastado más de $ 1 mil millones en el desarrollo de los aviones.

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