Estados Unidos planea enviar astronautas a la Luna no solo por visitar la superficie lunar sino también para desarrollar recursos y tecnologías, dijo el vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence.

«Tenemos que hacer que los cohetes estadounidenses suban desde suelo estadounidense. Y, literalmente, dentro del próximo año, tendremos astronautas estadounidenses que regresarán al espacio desde aquí mismo en Estados Unidos luego, será hacia la Luna, donde estableceremos una presencia. Esta vez, comandante, cuando vayamos a la luna, no vamos a visitarnos. Nos vamos a quedar. Vamos a desarrollar recursos. Vamos a desarrollar nuevos métodos, nuevas tecnologías y luego pasa de la luna a Marte «, dijo Pence a CBS News.

Según Pence, los Estados Unidos planean enviar astronautas a la luna en 2024 como parte del programa Artemis, recientemente nombrado por la NASA, donde establecerán una presencia sostenible a largo plazo antes de ir a Marte.

«Y el presidente lo respalda plenamente», agregó el vicepresidente.

Los Estados Unidos están comprometidos en el desarrollo de su nave espacial Orion para futuros vuelos más allá de la órbita de la Tierra. En marzo, Pence anunció que Estados Unidos enviaría astronautas a la luna para 2024 en lugar de 2028, como estaba previsto inicialmente. Se espera que los astronautas de la NASA viajen a la luna a bordo del Orion, que será puesto en órbita por el cohete súper pesado SLS.

Además, en algún momento de 2020, Orion realizará su primer vuelo no tripulado a la luna durante la misión Artemisa 1, que será la primera prueba conjunta tanto para la nave espacial como para el vehículo de lanzamiento. Se espera que la misión dure alrededor de tres semanas.

El Apolo 11 de los Estados Unidos fue la primera misión tripulada en aterrizar en el único satélite natural de la Tierra. El aterrizaje tuvo lugar el 20 de julio de 1969. Estados Unidos realizó seis aterrizajes con tripulación en la Luna entre 1969 y 1972.

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