La Marina india ha fortalecido su capacidad de espionaje con la puesta en servicio del quinto Escuadrón de Aeronaves Dornier Sea Eagles. India dice que el escuadrón le permitirá monitorear las rutas comerciales en la parte noreste del Océano Índico.

El movimiento se produce en un contexto de creciente presencia china de buques de guerra en el Océano Índico. A principios de este año, el ex jefe de la Marina de la India, Sunil Lanba, dijo que «hay entre seis y ocho barcos de la Armada de China» en la parte norte del océano Índico en un momento dado.

Hablando en la ceremonia de comisión del escuadrón en Chennai, el almirante Karambir Singh dijo que la medida reforzaría la seguridad marítima del país.

Singh también enfatizó la importancia de que India mantenga una ventaja sobre sus adversarios en la preparación para la defensa.

El Jefe de la Marina de la India dijo: «La situación geopolítica en desarrollo en la región debe ser monitoreada constantemente. Por lo tanto, es necesario mantener la vigilancia en la Bahía de Bengala, la Bahía de Palk y las regiones adyacentes».

INS Rajali en Arakkonam e INS Parundu en Ramnad son las otras dos bases aéreas en Tamil Nadu.

La insignia del escuadrón muestra un águila moteada mayor que se balancea sobre vastas ondas azules y blancas. Es un ave de presa grande y tiene buenas capacidades sensoriales, simbolizando el papel de recopilación de inteligencia del escuadrón.

El Escuadrón operará los aviones Dornier y brindará apoyo al avión de reconocimiento marítimo de largo alcance de la marina, el Boeing P-8I, que entró en servicio en 2015.

La Armada de la India fue el primer cliente internacional para el avión P-8 Poseidon después de un pedido de $ 2.1 mil millones para ocho aviones en 2009.

Despliegue basado en la misión
Desde 2018, la Marina de la India ha estado operando sus buques de guerra y otros activos marítimos bajo un nuevo plan estratégico conocido como «Despliegue basado en la Misión», mientras busca mantener su posición regional dominante en medio de una creciente presencia naval china. La marina india divide el plan en dos partes conocidas como Operación GULFDEP y Operación MALDEP.

Bajo el GULFDEP, los buques de guerra navales están estacionados en el Golfo de Omán y en el Golfo Pérsico, mientras que bajo el MALDEP, los buques de guerra, submarinos y otros activos vigilan los movimientos en el Mar de Andamán y los accesos al Estrecho de Malaca.

A principios de este mes, el Ministerio de Transporte de China elevó el nivel de seguridad para sus embarcaciones que se dirigían a través del Estrecho de Malaca, una ruta comercial clave de Asia y un importante punto de estrangulación del petróleo.

Dornier-Short range Spy Plane
El Dornier es un avión multi-función de Reconocimiento Marítimo de Corto Alcance (SRMR) fabricado por el gigante de la aviación indio Hindustan Aerospace Limited, bajo licencia de Swiss RUAG Aerospace.

El avión se utiliza para la vigilancia marítima, las operaciones de búsqueda y rescate y para proporcionar datos de objetivos a las plataformas de armas. La Armada de la India ha pedido 12 nuevos aviones Dornier a HAL con sensores y equipos mejorados que incluyen una cabina de vidrio, un radar de vigilancia avanzada, inteligencia electrónica (ELINT), sensores ópticos y funciones de red.

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