Los estadounidenses pueden querer pensar dos veces antes de nadar el próximo verano. Muchas de las playas idílicas del país esconden un secreto sucio debajo de la arena y las olas: niveles peligrosos de bacterias que ponen en riesgo a miles de bañistas cada año.

En un estudio publicado recientemente por el Centro de Políticas e Investigación de Environment America, los investigadores encontraron que el agua en las playas de 29 estados costeros y de los Grandes Lagos contenía concentraciones de bacterias muy por encima de los estándares de la Agencia de Protección Ambiental (EPA), incluidos los organismos nocivos que habitan heces humanas, que según ellos podrían enfermar a millones de personas que van a la playa cada año.

«Es difícil creer que 47 años después de que aprobamos la Ley de Agua Limpia seguimos preocupados por la caca en el agua cuando la gente quiere ir a nadar», dijo a USA Today John Rumpler, director del programa de agua limpia del centro.

Los niveles de bacterias pueden subir a niveles peligrosos en ciertos días, como cuando la lluvia arrastra los desechos de las calles a arroyos o arroyos, que fluyen hacia cuerpos de agua más grandes. Sin embargo, algunas áreas van mucho peor que otras.

En Chicago, todas las 19 playas muestreadas se consideraron inseguras durante al menos un día en 2018, mientras que la playa South Shore Beach registró contaminación en 93 de las 98 muestras recolectadas. La playa de Cabrillo en California también ocupó un lugar destacado en la lista, considerada insegura en 85 de 175 muestras en una sección.

En el extremo más limpio del espectro, la playa de Jekyll Driftwood en Georgia proporcionó solo 2 muestras contaminadas de las 46, y el Parque Bird Key de Florida dio como resultado 17 muestras sucias de las 67, lo que sugiere que incluso las playas más ordenadas pueden ser peligrosas algunos días.

Los microbios dañinos que se encuentran en el agua pueden causar una letanía de síntomas desagradables en sus huéspedes humanos, que van desde enfermedades gastrointestinales, enfermedades respiratorias, así como infecciones de oídos, ojos y piel. Sin embargo, la sorpresa más de pesadilla que acecha debajo de las profundidades, y una que no está cubierta por el estudio del centro, se conoce con el nombre de fascitis necrotizante, o bacteria que se alimenta de la carne. Si bien la condición horrible es rara, algunos de los 30 organismos que causan la enfermedad son nativos de los lagos y costas de Estados Unidos. Dos casos recientes en Florida dejaron a un hombre muerto, mientras que otro hombre casi perdió una pierna.

Afortunadamente, las cosas pueden no ser tan malas en lo que respecta a las playas miserables de Estados Unidos Luke Ginger, científico de la calidad del agua para la organización ambiental Heal The Bay, dijo a USA Today que las tendencias nacionales se estaban moviendo en la dirección correcta, particularmente a través de iniciativas del gobierno local para tratar la escorrentía de aguas pluviales, entre otras medidas contra la contaminación.

«Se pueden hacer mejoras, pero en su mayor parte, hay una muy buena calidad de agua», dijo Ginger. «Hay pocas playas que tienen problemas».

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