Los arqueólogos han descrito a este arqueólogo como «un elemento que cambia las reglas del juego», un hallazgo excepcionalmente bien conservado que se remonta al Renacimiento, la época de Cristóbal Colón y Leonardo da Vinci.

Un barco casi intacto en un sorprendente estado de conservación se ha encontrado en el suelo fangoso del Mar Báltico, donde ha permanecido sin ser molestada durante cientos de años.

Basados ​​en su estado, los arqueólogos de aguas profundas han fechado el barco desde el Período Moderno Temprano (finales del siglo XV o principios del XVI), también conocido como la Era del Descubrimiento o Renacimiento.

«Es casi como si se hundiera ayer, con los mástiles en su lugar y el casco intacto», dijo en un comunicado el arqueólogo marítimo Rodrigo Pacheco-Ruiz, de la empresa de inspección marina MMT. «Aún en la cubierta principal hay un hallazgo increíblemente raro, el bote tierno, usado para transportar a la tripulación desde y hacia el barco, apoyado contra el mástil principal. Es una vista realmente asombrosa ”.

Sorprendentemente, el casco, el bauprés y partes de los mástiles decorativos y algunos de los aparejos también permanecieron intactos, que los investigadores atribuyeron a las aguas frescas, ligeramente saladas y generalmente inhóspitas del Mar Báltico.

El origen exacto de la nave es aún desconocido. Dado que se deriva de una época en la que nombrar barcos era todavía poco común, por el momento se ha etiquetado como Okänt Skepp, «Barco desconocido» en sueco. Tiene alrededor de 16-18 metros (hasta 60 pies) de longitud, solo un poco más pequeña que el buque insignia de Cristóbal Colón, la Santa María de 19 metros.

El naufragio fue descubierto por primera vez en el fondo del mar Báltico por la Administración Marítima de Suecia en 2009, cuando los primeros indicios de que había algo en el fondo del mar aparecieron en un escáner de sonar. Sin embargo, no fue hasta una década más tarde que se reveló el significado completo de los restos del accidente, totalmente por accidente. Se empleó a MMT para inspeccionar el lecho marino antes de instalar un gasoducto de gas natural. Ahora, gracias al trabajo realizado por MMT junto con los arqueólogos de la Universidad de Southampton en el Reino Unido, Deep Sea Productions y el Instituto de Investigación de Arqueología Marítima de la Universidad de Södertörn (MARIS), se ha creado un modelo 3D detallado de alta resolución del barco. En verde etéreo.

Para estudiar la nave con mayor detalle, los científicos desplegaron vehículos operados por control remoto (ROV) desde la cubierta del Stril Explorer.

El Okänt Skepp tiene un gran significado histórico, ya que es más antiguo y más intacto que otros barcos hundidos en el Báltico (como el Marte que se hundió en la Primera Batalla de Öland en 1564, o el Vasa, que se hundió en su viaje inaugural en 1628 y ahora está en exhibición en Estocolmo).

Pacheco-Ruiz describió la embarcación como «el naufragio más antiguo en el Báltico» y un «cambio de juego», destacando que nunca antes se había investigado una nave con mástiles y anclas en el área. Los barcos más viejos, informó, son en su mayoría maderas o metal.

La pregunta más importante a responder sigue siendo por qué se hundió, ya que no hay daños que indiquen claramente una causa. Esto, sin embargo, exigirá más investigación.

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