Mark Esper recibió el puesto clave de defensa de Estados Unidos en medio de las crecientes tensiones con Irán, marcadas por el refuerzo de tropas estadounidenses en la región, las amenazas a Teherán y los incidentes que involucran a barcos comerciales en el Estrecho de Ormuz. Apenas varias horas después de comenzar su nuevo trabajo, prometió una respuesta firme ante cualquier ataque a la libertad de navegación allí.

El recién nombrado Secretario de Defensa, Mark Esper, se comprometió a mantener los buques de guerra y el poder aéreo en el Golfo Pérsico para proteger a los buques comerciales que pasan por una de las rutas clave para el transporte de petróleo en el mundo, el Estrecho de Hormuz, controlado por Irán. Esper, confirmado por el Senado el martes, declaró que el Pentágono disuadiría las «provocaciones» de la República Islámica y evitaría la interferencia en la libertad de navegación allí, si fuera necesario.

“Escoltaremos nuestros barcos en la medida en que el riesgo lo exija. Y supongo que otros países escoltarán sus barcos «, dijo a solo tres horas de su nuevo trabajo, informa The Washington Examiner.

Aunque admitió que no se espera que las fuerzas marítimas y aéreas flanqueen o sigan a los barcos comerciales, al cruzar el Estrecho de Ormuz, señaló que estarían disponibles para los buques estadounidenses y controlarían la situación para intervenir si se considerara necesario.

«Yo uso» escolta «ampliamente, a la derecha. Escort no significa que sigan a la derecha, pero mientras estés en el área en la que puedas reaccionar lo suficientemente rápido como para disuadir la provocación, esa es la clave ”, señaló Esper.

También respaldó los planes de varios países europeos para lanzar una misión marítima conjunta en el Estrecho de Hormuz para aumentar la seguridad de la navegación comercial allí.

«Creo que todo es útil. Todo está enviando el mismo mensaje que estamos tratando de enviar. Eso es libertad de navegación y ningún acto de provocación en el estrecho «, dijo Esper según lo citado por el outlet.

Londres se acercó a otras capitales europeas con la idea mencionada después de la incautación de un petrolero británico por parte de Irán. El Reino Unido obtuvo el apoyo de varios estados miembros de la UE, entre ellos Francia, Italia y Dinamarca, en contraste con el alejamiento de planes similares de Estados Unidos, expresado en una reunión de ministros de defensa de la OTAN a fines de junio.

Las tensiones en torno a la libertad de navegación aumentaron el viernes pasado cuando el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán capturó al petrolero británico Stena Impero por lo que describió como una violación de las regulaciones marítimas internacionales. Francia, junto con el Reino Unido, Alemania y algunos otros países han condenado la incautación del petrolero.

El presidente del parlamento iraní, Ali Larijani, dejó en claro que la incautación del petrolero fue una represalia por la detención del petrolero iraní Grace 1 en el Estrecho de Gibraltar por el ejército británico a principios de este mes por acusaciones de que violó las sanciones de la UE contra Siria.

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