El Reino Unido se encuentra atrapado entre Bruselas y Washington mientras trata de obtener el apoyo de la UE mientras aumenta la retórica hacia Teherán para mantener al gobierno de Trump a su lado, dice el periodista Alex Tiffin.

El 19 de julio, el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica capturó el buque cisterna británico Stena Impero que, según Teherán, violó las regulaciones marítimas en el Estrecho de Ormuz, provocando una tormenta de críticas del Reino Unido.

Londres denunció el movimiento de Teherán como un acto hostil. En respuesta, Irán se refirió a la incautación del buque cisterna iraní Grace 1 en Gibraltar por parte de las autoridades británicas bajo el supuesto de que se dirigía a Siria.

«A todos los países que piden a Irán que libere el buque tanque, les pedimos que le digan lo mismo a Gran Bretaña», dijo el portavoz del gobierno iraní Ali Rabiei el 22 de julio. «Cuando se apodera ilegalmente del barco en Gibraltar, tampoco estamos obligados a tolerar más». El portavoz especificó que, en contraste con las autoridades británicas, la detención de Stena Impero por parte de Teherán fue «una medida legal», y subrayó que de ninguna manera fue un acto de represalia.

El secretario de Asuntos Exteriores del Reino Unido, Jeremy Hunt, calificó la incautación de Stena Impero como un acto de «piratería estatal» y le dijo al parlamento británico que trataría de establecer una misión dirigida por Europa para garantizar la protección de los buques internacionales en el Golfo Pérsico.

«La respuesta del gobierno del Reino Unido a que Irán se apoderó del Stena Impero es completamente predecible», dice el periodista independiente con sede en el Reino Unido, Alex Tiffin. «Han calificado como piratas a Irán, mientras ignoran su dudosa captura del buque iraní frente a Gibraltar [el 4 de julio]… También están actuando como si esto fuera una sorpresa total para ellos. Irán dijo que respondería tomando un barco británico, por lo que es solo una falsa indignación de los británicos.

Aunque el Reino Unido anunció que conseguiría el apoyo de la UE, parece que Francia y Alemania son «reacias a involucrarse», agregó Tiffin.

«Esta crisis es enteramente del propio gobierno del Reino Unido. Da la bienvenida a que ‘descartaron opciones militares’ desde el principio, pero toda su estrategia es confusa», señaló Tiffin.

El periodista sugirió que la confiscación del 4 de julio de Grace 1 no tuvo nada que ver con las sanciones de la UE, sino que «de hecho fue a instancias de los Estados Unidos», citando el reclamo anterior de Madrid.

The Guardian se hizo eco de la suposición de una supuesta participación estadounidense el 20 de julio, al decir que «la sospecha es que los políticos conservadores, distraídos al elegir un nuevo primer ministro, compitiendo por el poder, y preocupados por el Brexit, tropezaron en una trampa estadounidense».

«En resumen, parece que Gran Bretaña se puso en marcha», supuso el medio de comunicación.

Forbes sugirió que la detención del buque británico por parte de Irán coloca a Londres «en una posición diplomática difícil» entre Estados Unidos y la UE, que los británicos han estado luchando por abandonar durante bastante tiempo.

Después de su retirada en mayo de 2018 del acuerdo nuclear multilateral de Irán, también conocido como el Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA), Estados Unidos comenzó a aumentar las tensiones con Teherán reforzando su presencia militar en la región e intensificando las sanciones contra el país y su liderazgo. Los otros firmantes del acuerdo, incluido el Reino Unido, manifestaron su compromiso con los acuerdos.

«El Reino Unido afirma que quiere salvar el acuerdo nuclear iraní, al mismo tiempo que se pone del lado de la administración de Donald Trump para aumentar la retórica», dijo Tiffin. «Si el Reino Unido realmente quiere salvar el acuerdo nuclear y detener la interrupción en curso en el Golfo de Omán, dejarán de apaciguar a Estados Unidos y volverán a trabajar con los otros firmantes del JCPOA. Irán ha demostrado que ninguna cantidad de sanciones o amenazas los hará retroceder. Esto pone al Gobierno del Reino Unido en una encrucijada. Pueden ser parte de hacer del mundo un lugar más seguro al reducir la probabilidad de más armas nucleares o ser el catalizador que inicia un conflicto que desestabilizará a toda una región y corre el riesgo de una crisis económica global».

Habiendo dicho que «solo la diplomacia de cabeza fría puede resolver este problema», el periodista dijo que el Reino Unido continuará siguiendo el liderazgo de Estados Unidos bajo el Primer Ministro Boris Johnson, quien ganó la carrera de liderazgo Tory el 23 de julio.

Las tensiones en la región del Medio Oriente continúan aumentando después de los dos incidentes del Golfo de Omán en mayo y junio de 2019, cuando los buques tanque internacionales fueron atacados en circunstancias sospechosas, y el derribo de un avión no tripulado de vigilancia Global Hawk RQ-4 de EE. UU. El 20 de junio. Tras la captura del buque cisterna iraní Grace 1, las autoridades británicas afirmaron que Teherán intentó detener el buque petrolero British Heritage el 10 de julio, algo que el liderazgo iraní negó con vehemencia. El 18 de julio, Estados Unidos anunció que había derribado un avión no tripulado iraní, un reclamo que luego fue rechazado por la Fuerza Aeroespacial de la Guardia Revolucionaria Islámica como «una gran mentira».

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