La primera prueba «sin ataduras» de SpaceX de su prototipo del vehículo Starhopper fue abortada solo unos segundos después de la ignición, luego de encontrar dificultades técnicas. El lanzamiento ya se había retrasado varias veces debido al mal tiempo.

El cohete debía disparar sus motores el tiempo suficiente para lanzar la nave unos 65 pies (20 metros) en el aire en las instalaciones de prueba de la compañía en Boca Chica, Texas. Sin embargo, después de que el motor Raptor se encendió, lanzó fuego hacia el cielo desde una abertura cerca de la parte superior del cohete.

A pesar de la falla de fuego, el cohete parecía estar en gran parte ileso. «Parece que hemos tenido un aborto en la prueba de hoy. Como se puede ver allí, el vehículo no despegó hoy «, dijo la ingeniera de SpaceX Kate Tice durante una transmisión en vivo del vuelo de prueba. «Como mencioné anteriormente, este es un programa de desarrollo, hoy fue un vuelo de prueba diseñado para probar los límites del vehículo».

La compañía completó dos saltos atados en abril de 2019, pero la prueba del miércoles fue el primer intento sin ataduras, con el motor Raptor disparando al 80 por ciento de su capacidad.

El Starhopper es un prototipo para el cohete Starship de la compañía, en el que el CEO, Elon Musk, está cerrando sus esperanzas de llevar humanos a Marte, utilizando al menos 35 cohetes Raptor combinados.

SpaceX puede intentar otro «salto» el jueves, pero la compañía aún tiene que confirmar oficialmente. Una exitosa prueba de fuego estático realizada el 16 de julio mostró el impresionante (pero atado) lanzallamas en acción.

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