La situación en la región ha sido tensa después de una serie de incidentes que involucraron a Irán, los EE. UU. Y el Reino Unido, lo que llevó a que el tránsito a través del Estrecho de Ormuz fuera considerado inseguro. Varios países ya han pedido que se garantice la seguridad de la navegación a través de la vital vía de transporte de petróleo.

Arabia Saudita planea aumentar la capacidad de producción en un 40% de un oleoducto que pertenece a la petrolera estatal Saudi Aramco que corre desde el este del país hasta la costa del Mar Rojo en el oeste para 2021, dijo a Reuters el ministro de Energía, Khalid al-Falih. La medida se produce en respuesta a la situación en el Estrecho de Ormuz, con Arabia Saudita con el objetivo de desviar algunas de sus exportaciones de petróleo desde el canal hasta el puerto de Yanbu en la costa del Mar Rojo.

La capacidad actual del gasoducto es de cinco millones de barriles por día, pero el país planea aumentarla a siete millones. El ministro cree que la expansión tomará alrededor de dos años, pero una fuente anónima en la industria le dijo a Bloomberg que podría completarse en septiembre de 2019. Pero incluso sin una expansión, el gasoducto está funcionando por debajo de su capacidad máxima, dejando a Saudi Aramco con Espacio para maniobrar.

Khalid al-Falih también señaló que los importadores de petróleo aún deberían garantizar la seguridad del paso por el Estrecho de Ormuz y, por lo tanto, los envíos de exportaciones marítimas de petróleo desde el Golfo.

«[Los importadores] tienen que hacer lo que tienen que hacer para proteger sus propios envíos de energía porque Arabia Saudita no puede hacerlo por sí solo», dijo.

Las tensiones han aumentado recientemente en la región del Golfo. Poco después de que Estados Unidos comenzó a aumentar su presencia militar en el Medio Oriente, enviando tropas adicionales, un regimiento de bombarderos estratégicos, aviones no tripulados y un grupo de ataque de portaaviones, las defensas aéreas iraníes derribaron a un avión no tripulado que Teherán dijo que había violado su espacio aéreo.

Semanas después del incidente, los Estados Unidos afirmaron que también había derribado un avión iraní el 19 de julio, luego de que supuestamente se acercó demasiado al barco de asalto anfibio USS Boxer. Teherán negó haber perdido un avión no tripulado y presentó imágenes que mostraban la embarcación estadounidense como prueba. Posteriormente, Washington afirmó que el barco podría haber derribado dos aviones no tripulados iraníes el mismo día, pero solo tiene «confianza» en uno.

La situación en la región empeoró aún más después de que Teherán advirtiera que podría detener un barco del Reino Unido en el Golfo en respuesta a la incautación del petrolero Grace 1, que transportaba petróleo iraní, por parte de las autoridades británicas en Gibraltar el 4 de julio. Londres afirma que el petróleo estaba destinado a Siria en violación de las sanciones de la UE, pero Teherán lo ha negado. Irán secuestró a la petrolera de bandera británica Stena Impero la semana pasada por violaciones marítimas, pero señaló que no estaba en «represalia» por la Gracia 1.

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