El ejército indio tiene una creciente preocupación de que los aviones no tripulados fabricados en Estados Unidos que planeaba comprar no sobrevivan en los cielos «disputados» contra sus rivales y cuestan más que los aviones de combate totalmente armados, dicen los medios locales.

Nueva Delhi planeaba comprar 20 aviones de combate MQ-9 Reaper de fabricación estadounidense (también conocidos como Predator-B) para su fuerza aérea y ejército, y varios aviones de vigilancia de larga distancia para su armada, escribió el domingo el periódico Hindustan Times. Se dice que la Casa Blanca dio luz verde a la venta el mes pasado.

Sin embargo, el ejército ahora tiene dudas sobre si el acuerdo vale la pena, los informes de salida citan fuentes de defensa. Según la información, a la fuerza aérea le preocupa el posible rendimiento del avión no tripulado en el espacio aéreo en disputa sobre la disputada Cachemira y en la frontera con China.

El periódico dice que las dudas de la India sobre los vehículos aéreos no tripulados estadounidenses se reforzaron aún más el mes pasado, cuando Irán usó un misil tierra-aire para derribar a un avión no tripulado espía RQ-4 Global Hawk de la Armada de EE. UU. Washington niega haberlo hecho.

Las fuentes informaron al Hindustan Times que los oficiales militares también están consternados por la etiqueta del precio del Segador: alrededor de $ 100 millones por un avión no tripulado, y $ 100 millones más si están equipados con bombas guiadas por láser y misiles Hellfire.

Un avión completamente armado será «más caro» que un caza a reacción multipropósito francés Dassault Rafale «con todas las armas y misiles a bordo», dijo un alto funcionario de defensa, según se citó. Dadas estas «circunstancias», India está considerando comprar más aviones de combate de múltiples funciones en su lugar, dijo la fuente.

Las relaciones entre Washington y Nueva Delhi se han vuelto más tensas en los últimos años a medida que Estados Unidos intenta presionar a India para que mate el acuerdo para comprar los sistemas de misiles de defensa aérea S-400 a Rusia. India insiste en continuar con la compra y dice que es gratis comprar armas a quienquiera que elija.

«No sucumbiremos a ninguna presión o influencia en los asuntos de seguridad nacional», dijo el sábado el primer ministro Narendra Modi.

El país actualmente está solicitando una exención de los EE. UU., Lo que le permitiría comprar los S-400 sin riesgo de violar las sanciones estadounidenses sobre Moscú.

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