El misil aire-aire R-73 fue utilizado por el piloto de la Fuerza Aérea de la India, Abhinandan Varthaman, para presuntamente derribar un F-16 de la Fuerza Aérea de Pakistán el 27 de febrero, cuando los dos países se enfrentaron en un choque aéreo.

India firmó un acuerdo de $ 215 millones con Rusia el lunes para la compra de alrededor de 300 misiles aire-aire de rango extendido R-73 para su avión de combate de primera línea Su-30MKI, ANI informó que citó fuentes gubernamentales.

«Se firmó un contrato con Rusia para la adquisición del misil aire-aire R-73E que se instalará en el avión de combate Su-30MKI», dijeron el lunes fuentes gubernamentales.

El R-73 tiene un buscador refrigerado criogénico y utiliza la formación de vectores de empuje para maniobrar, lo que le otorga una capacidad sustancial fuera de la vista. El misil pesa 105 kg, tiene una longitud de 2.93 m, un diámetro de 165 mm y lleva una cabeza de guerra de 7.4 kg.

El misil puede atacar objetivos en alturas que van desde 200 metros hasta 20 kilómetros, maniobrando hasta 12 g.

India planea integrar el misil con su avión de combate Rafale de funciones múltiples y ya está en negociaciones con el Dassault de Francia para hacer que el Rafale sea compatible con el R-73E.

India también ha estado en conversaciones para concluir un contrato para 400 misiles guiados aire-aire RVV-AE de mediano alcance. La orden incluye un misil de interferencia de radar de fabricación rusa, el X-31.

En marzo, el fabricante ruso de misiles Vympel, que forma parte de la consolidada JSC Tactical Missiles Corporation (KTRV), ofreció una serie de misiles a la Fuerza Aérea de la India con la promesa de un rango mejorado para la tecnología que India está utilizando actualmente.

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