Según los informes, la cantidad de incidentes violentos que involucraron a terroristas islamistas se ha multiplicado por diez entre 2009 y 2018, y los terroristas yihadistas somalíes de al-Shabaab parecen ser el grupo más activo.

La violencia relacionada con el terrorismo en África se ha disparado masivamente en la última década, a pesar de la creciente presencia militar de Estados Unidos en el continente, según mostró un análisis reciente del Pentágono.

Según el Centro de Estudios Estratégicos de África, afiliado del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, hubo más de 3000 incidentes violentos reportados en África el año pasado, frente a aproximadamente 1,400 en 2012.

Esto representa un aumento del 4.2 por ciento en la violencia desde 2017 y una tendencia al alza generalmente perturbadora.

«En general, la actividad de los grupos islamistas militantes en África se ha duplicado desde 2012 cuando hubo 1.402 eventos vinculados a estos grupos», según el estudio.

En un lapso de diez años, la violencia se disparó de 288 eventos reportados en 2009 a 3,050 en 2018.

Las regiones más preocupantes son Somalia, la cuenca del lago Chad, el Sahel (un área similar a un arco al sur inmediato del desierto del Sahara) y Egipto.

“Como reflejo de la creciente fragmentación de la amenaza militante del grupo islamista, 13 países africanos ahora enfrentan ataques regulares de estos grupos (en comparación con 5 en 2010). Además, ahora hay aproximadamente dos docenas de grupos islamistas militantes activos frente a cinco en 2010 ”, ha encontrado el grupo de expertos.

El grupo somalí al-Shabaab ha representado casi la mitad de toda la actividad del grupo islamista en el continente, según el análisis, mientras que los militantes en el Sahel se han vuelto más activos en comparación con personas como Al Shabaab, Boko Haram y Daesh *.

Por cierto, los disturbios han estado creciendo a pesar de los esfuerzos antiterroristas cada vez mayores del Comando de África de Estados Unidos, comúnmente conocido como AFRICOM.

Operativo desde octubre de 2008, AFRICOM ha ampliado constantemente sus actividades en el continente, así como ha aumentado el número de su personal y misiones.

En 2017, el jefe de AFRICOM, general Waldhauser, dijo que las tropas estadounidenses en África realizaban 3.500 ejercicios y combates cada año, con casi 10 misiones al día en promedio.

El Pentágono otorga una importancia significativa a Somalia y ha llevado a cabo cientos de ataques aéreos contra militantes locales.

«Somalia sigue siendo clave para el entorno de seguridad de África Oriental, y su estabilidad a largo plazo es importante para promover los intereses estadounidenses en la región», dijo el general Waldhauser a los senadores estadounidenses en febrero.

La cantidad de ataques aéreos aumentó bajo Donald Trump, de 14 en 2016 a 47 el año pasado.

Y si bien el aumento observado en la violencia está asociado con muchos factores, el estudio reciente podría considerarse como un cuestionamiento de la efectividad del ejército estadounidense.

«El fuerte aumento de los incidentes terroristas en África subraya el hecho de que el enfoque demasiado militarizado del Pentágono para el problema ha sido un fracaso absoluto», dijo a The Intercept el analista de defensa William Hartung, que dirige el Proyecto de Armas y Seguridad en el Centro de Política Internacional. .

«En todo caso, intentar erradicar el terrorismo por la fuerza puede estar exacerbando el problema, provocando una reacción terrorista y sirviendo como una herramienta de reclutamiento para grupos extremistas».

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