En medio de la guerra de palabras entre el presidente Donald Trump y el congresista Elijah Cummings por los tuits sobre Baltimore, está surgiendo una verdad incómoda: muchas ciudades estadounidenses tienen problemas con las ratas, muchas de ellas.

Al describir el distrito representado por Cummings (D-Maryland), incluido Baltimore, como un «desastre infestado de ratas y roedores» en un tweet durante el fin de semana, el presidente provocó una ola de condenas de los críticos, algunos de los cuales interpretaron el comentario como un racista perro silba sobre los residentes de la ciudad. Sin embargo, luego de un examen más detallado, Baltimore se encuentra entre las ciudades más amigables con los roedores del país, aunque no es la peor.

Al llegar al número nueve (de 50) en una lista anual de las ciudades más ruidosas de Estados Unidos compilada por el servicio de control de plagas Orkin, Baltimore tiene un problema de plagas, sin importar cómo se corte. La batalla para controlar la prolífica población de roedores de la ciudad se relató incluso en un documental de 2017, «Rat Film», que finalmente se transmitió por PBS.

Durante un recorrido por la ciudad el año pasado, la alcaldesa de Baltimore, Catherine Pugh, quien desde entonces renunció en desgracia, observó «Woah, puedes oler a las ratas», en un video que se ha vuelto viral.

Las plagas en las ciudades tienden a acumularse donde se acumula la basura, y las ratas en particular anidan donde haya calor y fácil acceso a los alimentos (y comerán casi cualquier cosa). Aunque algunos podrían encontrar lindas a las criaturas peludas, las ratas no son una broma, ya que portan una variedad de enfermedades infecciosas, como hantavirus y fiebre hemorrágica. Si eso no fuera lo suficientemente malo, los animales también se reproducen a un ritmo desconcertante, con un promedio de alrededor de 60 cachorros al año, lo que les permite superar rápidamente ciertas áreas urbanas.

No La-La-Land

Otros locales clasificados en la lista de Orkin enfrentan infestaciones mucho peores que Baltimore. Por ejemplo, Los Ángeles, California ocupó el segundo lugar en la lista más reciente, superando a Nueva York. La población de roedores de la ciudad ahora ha «explotado» en un grave riesgo para la salud pública.

«Las ratas están en todas partes», dijo a KNBC Los Ángeles en junio Niamh Quinn, asesor de interacciones entre humanos y vida salvaje de la Universidad de California. «Y simplemente no es aceptable exponer a las personas a esta cantidad de enfermedades».

Después de inspeccionar un área del Distrito de Productos de Los Ángeles, Quinn sorprendido dijo: «Nunca he visto tantos excrementos».

A diferencia de Nueva York, y Baltimore, las autoridades locales en Los Ángeles no tienen un programa formal para abordar el problema de plagas de la ciudad. Los esfuerzos para limpiar las calles de Los Ángeles pueden haber exacerbado el problema. Sin tomar las precauciones requeridas, limpiar la basura acumulada alrededor de la ciudad puede conducir la infestación a otra parte y empeorarla.

Aunque el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, prometió abordar el problema, reconoció que los funcionarios podrían «absolutamente» estar haciendo un mejor trabajo de control de las ratas.

Chicago: número uno

El gran premio, sin embargo, debe ser otorgado a Chicago. Encabezando la lista de Orkin durante cuatro años consecutivos, la ciudad es el rey indiscutible de las ratas de Estados Unidos. Según un estudio separado realizado por el servicio de búsqueda de apartamentos Rent Hop, los funcionarios de Chicago recibieron más quejas de ratas que cualquier otra ciudad del país en 2017, observando un aumento del 55 por ciento en los tres años anteriores.

El problema de las ratas de Chicago también se ha convertido en una crisis, principalmente en los vecindarios más densamente poblados del lado norte de la ciudad, debido principalmente al mal manejo de la basura y la abundancia de edificios. En junio, la ciudad lanzó una ofensiva contra su población de ratas, reforzando sus equipos de control de plagas para abordar el flujo constante de quejas de los residentes.

“Tengo niños pequeños. No es seguro «, le dijo Michelle Hearn de Chicago a WMAQ Chicago, haciéndose eco de las preocupaciones de muchos lugareños. “[Las ratas] se están apoderando de estos edificios”.

Debido a que los esfuerzos inadecuados de control de plagas pueden empeorar el problema, la ciudad ha instado a los residentes a dejar el asunto a sus equipos de «reducción de ratas» y no practicar ninguna justicia vigilante con los roedores.

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