A principios de este año, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos anunció que estaba en una ‘carrera’ con Rusia y China para desarrollar nuevos sistemas de misiles hipersónicos, y el Pentágono dijo que usaría la nueva ‘Fuerza Espacial’ del presidente Trump para tratar de contrarrestar a Rusia y China avances en esta área. Estados Unidos espera probar al menos dos misiles hipersónicos para fines de 2019.

Además de los siete proyectos relacionados con misiles hipersónicos del Pentágono que ya han sido reconocidos públicamente, Estados Unidos también está trabajando en «al menos dos más» programas similares, y están envueltos en el misterio, dijeron funcionarios anónimos a la revista Aviation Week.

Se desconoce la naturaleza precisa de las nuevas armas, aunque la tienda descubrió que están representadas por los acrónimos «HACM» y «HCCW». Estas pistas se encontraron en el perfil de LinkedIn de un tal Sr. Greg Sullivan, un ingeniero con conocimiento de todos uno de los otros programas hipersónicos revelados públicamente por el Departamento de Defensa.

Según la revista, los acrónimos «HACM» y «HCCW» desaparecieron de la página de LinkedIn de Sullivan poco después de contactar a la Fuerza Aérea para obtener más información. La Fuerza Aérea no reconoció la existencia de ningún programa con esos nombres.

El historiador de armas hipersónicas y ex asesor principal de la Fuerza Aérea Richard P. Hallion le dijo a Aviation Week que el HACM podría ser casi cualquier tipo de arma, desde un misil de crucero accionado por scramjet hasta un sistema de propulsión y deslizamiento impulsado por aire.

«Bueno, la H es obviamente» hipersónica «. El resto sugiere una combinación de «A» para Avanzado «o» Respiración de aire «o» Lanzamiento de aire «. «C» para «Convencional» o «Capacidad» o «Concepto», «M» para «Misil», explicó el Dr. Hallion.

Por su parte, Justin Bronk, investigador del Royal United Services Institute, un grupo de expertos de defensa con sede en el Reino Unido, dijo que HCCW podría significar «Arma hipersónica de contra-crucero», que respaldaría su teoría sobre la brecha de los Estados Unidos en el desarrollo de un capacidad de intercepción para contrarrestar las capacidades de cruceros hipersónicos rusos y chinos.

La lógica de Bronk se desprende del hecho de que los siete programas reconocidos de los EE. UU. Ya incluyen una variedad de sistemas de lanzamiento aéreo, marítimo y terrestre, entre ellos dos tipos de sistemas de impulso-deslizamiento y un misil de crucero impulsado por un avión scram. Los programas cubren toda la gama de opciones de ataque, desde tácticas y convencionales hasta estratégicas.

Cada uno de los proyectos presenta un presupuesto espléndido y se contrata a las principales compañías aeroespaciales de EE. UU., Incluidas Lockheed y Raytheon. Se proyecta que el Pentágono gastará más de $ 10.5 mil millones en los esfuerzos de investigación entre 2020 y 2024, de los cuales otros $ 7.95 mil millones corresponden a los otros siete proyectos.

A principios de este año, el Jefe del Comando Estratégico de los EE. UU., General John Hyten, dijo al Comité de Servicios Armados del Senado que su comando tendría problemas para contener armamento hipersónico ruso de última generación en los próximos años. Según el general, esto justifica los esfuerzos para extender el Nuevo Tratado de Reducción de Armas Estratégicas para cubrir dicho armamento. Ese tratado expirará en 2021 a menos que los negociadores rusos y estadounidenses puedan acordar su extensión.

Las capacidades hipersónicas de Rusia fueron reveladas por primera vez por el presidente Vladimir Putin en un discurso el año pasado, con sistemas que incluyen sistemas de misiles lanzados por aire, mar y tierra diseñados para garantizar una respuesta estratégica rusa en caso de guerra, independientemente de los sistemas de defensa antimisiles de EE. UU. , e incluso en el caso de un primer ataque estadounidense. Putin advirtió previamente a los socios de Rusia que la salida de EE. UU. Del Tratado de Misiles Anti-Balísticos en 2002, y la negativa de Washington de asociarse con Moscú en un escudo antimisiles común en toda Europa a principios de la década de 2000, impulsaría a Rusia a desarrollar sus propias capacidades en esta área para garantizar la estabilidad estratégica global.

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