Arabia Saudita está luchando en su ambición económica y geopolítica clave para posicionarse como el sustituto clave en Asia en general y China en particular por los barriles iraníes perdidos debido a las sanciones impuestas por los Estados Unidos.

La oportunidad es enorme, ya que una fuente principal que trabaja en estrecha colaboración con el Ministerio de Petróleo de Irán dijo en exclusiva a OilPrice.com la semana pasada, Irán a la semana pasada exportaba solo 266,000 barriles por día (bpd) de petróleo crudo en comparación con los 2.5 millones de bpd exportados solo antes de que Estados Unidos se retirara del acuerdo nuclear en mayo pasado. Aunque algunas de las cifras principales parecen ofrecer cierto margen para el optimismo saudí, una mirada debajo de la superficie muestra que la situación está lejos de ser optimista, con amenazas de suministros tanto estadounidenses como rusos. De hecho, con el reciente susto sobre los barriles contaminados ahora aparentemente detrás de él, Rusia también está aumentando su amenaza contra el aumento de los suministros estadounidenses, lo que indica una relación floreciente más amplia con la potencia asiática de China.

Para Rusia, el acuerdo de límite de producción de la OPEP + en curso le permite mucha más flexibilidad que le permite a Arabia Saudita. «Rusia produce lo que quiere cuando quiere, de acuerdo con la dinámica del precio del petróleo, no con la dinámica del acuerdo OPEP +, ya que sabe que Arabia Saudita tiene que seguir la línea de producción como un ejemplo para el resto de los productores de la OPEP pero Rusia simplemente tiene que prestar su apoyo al acuerdo para mantener felices a los sauditas, y [Rusia] efectuará recortes reales si y cuando la acción del precio del petróleo lo requiera «, Sam Barden, director ejecutivo de la firma mundial de comercio de energía, SBI Markets, en Melbourne, dijo a OilPrice.com. «El Kremlin también fue el primero de los principales productores de petróleo, con la excepción de los Estados Unidos tal vez, en posicionarse para compensar el déficit de suministro que iba a ser causado por las nuevas sanciones de Estados Unidos contra Irán, como su ESPO [ La mezcla de Siberia Oriental y Océano Pacífico] fue un muy buen sustituto de las mezclas de Irán en alta demanda en Asia «, dijo.

La estrategia para apuntar a Asia en general y a China en particular se puso en práctica adecuadamente después del lanzamiento del oleoducto Siberia Oriental-Océano Pacífico en 2010, que permitió que mucho más petróleo fuera directamente a Asia, y recibió un nuevo impulso en enero pasado. año con el lanzamiento de un segundo oleoducto paralelo, lo que significa que China puede importar alrededor de 30 millones de toneladas de petróleo (alrededor de 600,000 bpd) cada año desde Rusia, Mehrdad Emadi, jefe de análisis de riesgo global y consultoría de mercados de derivados energéticos, Betamatrix, en Londres, le dijo a OilPrice.com. La idea original era que este aumento a Asia podría lograrse simplemente aumentando la producción de petróleo crudo en Siberia Oriental, pero esto no ocurrió tan pronto como era necesario, por lo que fue necesario hacer algunos ajustes al petróleo crudo destinado a Europa, tanto en términos de calidad y cantidad. Para fines de 2017, los niveles de exportación de crudo de la ESPO se habían cuadruplicado desde 2010, a casi 1.2 millones de bpd, y se espera que aumenten a alrededor de 1.6 millones de bpd en 2020, según el ministerio de energía de Rusia. Estos números incluyen entregas a largo plazo a China a través de la derivación del oleoducto Skovorodino-Mohe desde la red troncal de la ESPO, así como cargas puntuales a través del puerto de Kozmino en el Océano Pacífico.

Este impulso para capturar la mayor parte del mercado de Asia, especialmente el de China, tan pronto como sea posible fue una razón clave para la caída de la calidad observada en los flujos de ESPO a Europa, incluso antes de que se manifestara la reciente contaminación con crudo ruso. Ya en noviembre de 2017, el monopolio del oleoducto nacional ruso Transneft declaró que el contenido de azufre de las exportaciones de petróleo de los Urales desde el puerto báltico de Ust-Luga y el oleoducto Druzhba que se dirige a Europa aumentaría a un nivel crítico de 1.8 por ciento en 2017, el límite del nivel considerado permisible para el crudo de los Urales, de acuerdo con el rango de calidad establecido por la agencia de estándares rusa Rosstandart, y luego continuaría aumentando, a medida que se envíe más petróleo crudo bajo en azufre a China. Según un comunicado de prensa de finales de diciembre en el propio sitio web de Transneft, el contenido de azufre en los Urales producido por Tatneft y Bashneft fue de más del 2.0-2.3 por ciento.

Dados estos desarrollos logísticos y la relación cada vez más estrecha entre Rusia y China en otros proyectos de energía (el gigantesco gasoducto ‘Poder de Siberia’ que se extiende desde Rusia a China está completo en un 99%) y la seguridad (Rusia fue un fundador original junto a China del Alianza política, económica y de seguridad, la ‘Organización de Cooperación de Shanghai’), no es sorprendente que la gran mayoría de los sectores estatales e independientes de China continúen favoreciendo la combinación ESPO de Rusia. En junio, la mezcla de ESPO fue el principal crudo de alimentación para las refinerías independientes de China, con 16.273 millones de barriles importados, un 33,3% más que los 12.168 millones de barriles de mayo, según diversos datos de la industria independiente. Este cambio de regreso a los suministros rusos también se ha exacerbado por el empeoramiento de los temores de seguridad vinculados a hacer negocios con Arabia Saudita en el entorno geopolítico actual. «Los compradores potenciales están mirando las amenazas de Irán, las amenazas de los hutíes yemeníes de lanzar ataques contra Arabia Saudita y los ataques en el sur de Irak, lo que está disuadiendo a los compradores de tratar con Arabia Saudita», dijo la fuente de Irán a OilPrice.com. «La Corporación Nacional de Petróleo de China recientemente se negó a seguir adelante con un contrato a largo plazo con Arabia Saudita por esta misma razón», agregó.

“Además del mejor perfil de seguridad, la logística general más fácil, los tiempos de viaje para Rusia ESPO son más cortos que los de los grados sauditas, los tamaños de lote son más flexibles y también produce más gasoil, lo cual es muy útil para muchos de estos refinadores chinos «, dijo Emadi de Betamatrix. «Además, Rusia está ofreciendo contratos a plazo que se enmarcan de tal manera que por una cierta cantidad de petróleo crudo comprado por clientes clave de Asia cada mes por lo que

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