El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, quiere reducir las fuerzas de combate en Afganistán en las próximas elecciones presidenciales de Estados Unidos, dijo el lunes el secretario de Estado Mike Pompeo, en comentarios que subrayaron la creciente presión de Washington para reducir el número de tropas allí.

La estrategia de Trump para el sur de Asia, presentada en agosto de 2017, exigía un despliegue abierto de las fuerzas estadounidenses con el objetivo de obligar a los talibanes a negociar la paz con el gobierno de Kabul para poner fin a casi 18 años de guerra.

Sin embargo, los comentarios de Pompeo subrayaron un cambio que aparentemente ha tenido lugar desde que se iniciaron las conversaciones con los talibanes el año pasado.

«Esa es mi directiva del presidente de los Estados Unidos», dijo Pompeo al The Economic Club de Washington D.C. cuando se le preguntó si esperaba que Estados Unidos reduzca las tropas en Afganistán antes de las próximas elecciones en noviembre de 2020.

«No ha sido ambiguo: poner fin a las guerras interminables, reducir, reducir. No solo seremos nosotros «, dijo, refiriéndose a la directiva de Trump. «Esperamos que en general se reduzca la necesidad de fuerzas de combate en la región».

La divulgación de una línea de tiempo se sumará a las especulaciones de que Trump está preparado para llegar a un acuerdo con los talibanes que permita una retirada al menos parcial de los EE. UU. Antes de que los votantes estadounidenses vayan a las urnas, independientemente de las preocupaciones del gobierno respaldado por los EE. UU. En Kabul.

«Ahora, adherirse repentinamente a la fecha adecuada para la fecha de las elecciones de Trump se ha vuelto más importante que la meticulosa tarea de llevar la paz a Afganistán», dijo un alto funcionario afgano que también es un colaborador cercano del presidente Ashraf Ghani.

“La prisa estadounidense para retirar las tropas extranjeras solo ha proporcionado más influencia a los talibanes. Las fuerzas afganas pronto serán abandonadas para luchar solo en la guerra «, dijo el funcionario, quien se negó a ser identificado.

Los comentarios de Pompeo llegan en un momento delicado, mientras Afganistán se prepara para una elección presidencial propia en septiembre y Estados Unidos se prepara para entablar otra ronda de conversaciones con los insurgentes.

Revelar el objetivo de Trump de retirar las fuerzas podría debilitar la posición negociadora de los EE. UU. Si los talibanes creen que Trump quiere salir, pase lo que pase

El viernes, el Departamento de Estado dijo que Pompeo y Ghani acordaron en una llamada telefónica «acelerar los esfuerzos» para poner fin a la guerra, y que Estados Unidos seguía comprometido con una retirada de tropas «basada en las condiciones».

Pompeo dijo que era optimista sobre las negociaciones con los talibanes para poner fin a la guerra de casi 18 años.

Washington quiere un acuerdo en virtud del cual las fuerzas extranjeras se retirarían a cambio de garantías de seguridad de los talibanes, en particular una promesa de que el país no se convertirá en un refugio seguro para los grupos terroristas.

«Queremos que recuperen su país, y queremos reducir lo que, para nosotros, son gastos de decenas de miles de millones de dólares al año», dijo Pompeo.

Más de 20,000 tropas de la coalición estadounidense y de la OTAN se encuentran en Afganistán como parte de una misión para entrenar, ayudar y asesorar a las fuerzas afganas, que siguen dependiendo en gran medida del apoyo aéreo de los EE. UU., Y para llevar a cabo operaciones antiterroristas.

Mientras que los diplomáticos estadounidenses dicen que el proceso de paz debe ser «propiedad y liderazgo afgano», altos funcionarios afganos y diplomáticos occidentales dijeron que el calendario impuesto por la Casa Blanca para sacar a las tropas estadounidenses se arriesgaba a eclipsar el objetivo más amplio de la paz entre los afganos.

«Asegurarse de que el gobierno afgano y los talibanes mantengan conversaciones directas ha pasado claramente desapercibido, el objetivo principal es llegar a un acuerdo con los talibanes antes de las elecciones afganas en septiembre», dijo un diplomático europeo en Kabul.

Si bien los talibanes se han reunido con políticos afganos y representantes de la sociedad civil, se han negado a tratar con el gobierno afgano, al que califican como un «títere» estadounidense.

Algunos aliados de EE. UU. Temen que una vez que se anuncie un calendario para la retirada de EE. UU., El gobierno afgano tendrá poca influencia sobre los militantes en sus conversaciones sobre cómo administrar el país.

Zalmay Khalilzad, el veterano diplomático afgano-estadounidense que lidera las negociaciones para Washington, espera que Ghani designe un equipo de políticos, miembros de la sociedad civil y activistas por los derechos de las mujeres para reunirse con los líderes talibanes, dijo un segundo diplomático europeo.

Pero esas llamadas conversaciones intra afganas solo vendrán después de que Estados Unidos haya atacado y anunciado su plan de retirada de tropas con los talibanes.

«El poder de negociación para proteger la democracia y la libertad básica se entregará una vez que se anuncie la retirada», dijo el segundo diplomático.

Funcionarios del Apoyo Resuelto de la OTAN en Kabul dijeron que estaban trabajando en un plan de reducción mientras mantenían el apoyo a las fuerzas afganas en su lucha contra los militantes.

«Hay una agitación masiva, algunas bases podrían ser desocupadas y otras podrían fusionarse, pero las operaciones de seguridad y antiterrorismo no se verán comprometidas», dijo un alto funcionario de la OTAN.

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