La marina real de Gran Bretaña alguna vez tuvo un lugar de orgullo en un imperio donde se suponía que nunca se pondría el sol. Con nombres temibles como intrépido, infatigable y ultimátum, esta formidable flota apuntala el papel global de Gran Bretaña.

Pero desde el final de la Guerra Fría, la Royal Navy se ha reducido drásticamente hasta el punto de que apenas puede defender las aguas territoriales de Gran Bretaña, y mucho menos proyectar el poder en las aguas sensibles del mundo.

El pequeño tamaño de esta fuerza naval ha puesto en duda la capacidad de Gran Bretaña para montar una patrulla creíble en las aguas sensibles del Golfo Pérsico y el Estrecho de Ormuz, donde Irán ha mantenido tradicionalmente la seguridad.

Un titular del semanario Economist el 31 de mayo de 2018 capturó acertadamente el dilema de la Royal Navy: «La Royal Navy de Gran Bretaña tiene grandes ambiciones, pero un presupuesto pequeño».

Más recientemente, Julian Lewis, presidente del comité selecto de defensa, describió el tamaño de la flota naval de Gran Bretaña como «patético».

En 1982, en las etapas finales de la Guerra Fría, el Reino Unido tenía 43 fragatas y 12 destructores. En 2019, la Royal Navy tiene solo 13 fragatas y seis destructores. Del mismo modo, el número de submarinos se ha reducido de 16 a 10.

Incluso la flota existente no es apta para su propósito. En junio de 2016, los jefes de defensa admitieron que la flota de seis destructores de £ 1 mil millones de la Royal Navy se está averiando porque los motores del buque de guerra no pueden hacer frente a las cálidas aguas del Golfo Pérsico.

Los jefes de defensa dijeron al comité de defensa de la Cámara de los Comunes el 7 de junio de 2016 que las turbinas de gas Rolls-Royce WR-21 de los destructores Tipo 45 tendrían que ser reemplazadas por generadores diesel debido a su incapacidad para operar en temperaturas extremas.

Pero la situación es aún más sombría para la Royal Navy, ya que los destructores Tipo 45 dependen completamente de un sistema integrado de propulsión eléctrica. Un oficial naval le dijo al Guardian en junio de 2016 que los buques de guerra son vulnerables a «fallas eléctricas totales», lo que los dejaría sin sistemas de propulsión o armas en caso de emergencia.

La dramática reducción en el tamaño de la armada en los últimos 30 años se ha explicado en parte por un enfoque en la capacidad en lugar de la capacidad. Con ese fin, el Ministerio de Defensa (MoD) encargó la construcción de dos portaaviones, el HMS Queen Elizabeth y el HMS Prince of Wales.

El plan a medio plazo del Ministerio de Defensa es tener al menos un portaaviones operativo en todo momento. Pero este plan fue ridiculizado a principios de julio cuando el HMS Queen Elizabeth de 70,000 toneladas se vio obligado a regresar de las pruebas en el mar después de que una fuga causó inundaciones «hasta el cuello» en los compartimientos afectados.

La inundación ha generado serias dudas sobre el plan del Ministerio de Defensa de lanzar por completo el portaaviones de £ 3,1 mil millones en 2020. Se esperaba que una vez que estuviera operativo en 2020, el portaaviones acomodaría 1,600 tripulantes y hasta 40 aviones, incluido el caza furtivo F35.

A pesar de su tamaño reducido y capacidades cuestionables, los jefes de defensa británicos todavía esperan que su Royal Navy realice milagros. El almirante Sir Philip Jones, el antiguo jefe de la Royal Navy, afirmó a fines del año pasado que la armada enviaría buques de guerra a través del Mar del Sur de China.

En una entrevista con el Financial Times el 22 de octubre de 2018, Jones dijo que Gran Bretaña tenía la «obligación» de «exhibir» apoyo físico para sus aliados en la región de Asia Pacífico.

Gran Bretaña ahora está intentando un alcance similar en el Golfo Pérsico, con consecuencias potencialmente desastrosas para la Marina Real.

Fuente

Etiquetas: ; ; ; ; ; ;