En un intento por llevar la cooperación espacial con Rusia al siguiente nivel, el gobierno indio aprobó la creación de una Unidad de Enlace Técnico (ITLU) de la ISRO en Moscú, Rusia. Los dos países han firmado un acuerdo para seleccionar y entrenar astronautas para el programa Gaganyaan, que se espera que cueste más de $ 1.31 mil millones.

El gabinete de India aprobó la decisión el miércoles con la vista puesta en la próxima misión tripulada Gaganyaan de la ISRO al espacio. Rusia ha estado brindando un apoyo crítico a la agencia india.

«El programa Gaganyaan de ISRO requiere el desarrollo de algunas de las tecnologías clave y el establecimiento de instalaciones especializadas, que son esenciales para apoyar la vida en el espacio», dijo el gobierno indio en un comunicado.

La agencia espacial planea lanzar la misión tripulada para agosto de 2022. El gobierno indio dijo que era prudente entablar una cooperación técnica con agencias espaciales internacionales que ya han demostrado sus capacidades técnicas.

«Rusia, siendo una de las naciones con capacidad espacial, está prevista para colaborar ampliamente con Rusia en varios campos de relevancia», agregó el comunicado.

Mientras firmaba un contrato formal con Glavkosmos a principios de julio, el jefe de ISRO, K Sivan, dijo que la firma rusa seleccionará y entrenará a los astronautas para el programa Gaganyaan, que se espera que lleve a tres astronautas al espacio durante siete días.

La oficina de ISRO Moscú, que será administrada por un científico / ingeniero de ISRO designado como «Consejero (Espacio)», permitirá a la agencia espacial impulsar la cooperación en otras áreas. ISRO lanzó recientemente Chandrayaan-2 para explorar el Polo Sur de la luna y tiene como objetivo lanzar misiones a otros planetas.

India planea expandir su cooperación espacial con otras naciones, así como con Rusia, e ISRO ha establecido oficinas similares en Washington y París para establecer contactos con varias agencias gubernamentales y espaciales tanto en Estados Unidos como en Europa.

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