La primera empresa privada de China en poner un satélite en órbita ha anunciado planes para lanzar hasta ocho cohetes el próximo año, listos para entregar satélites y otras cargas al espacio.

La ambiciosa empresa i-Space, con sede en Beijing, fue noticia la semana pasada después de lanzar un cohete portador ultraligero con una carga útil en órbita. La primera misión orbital comercial exitosa marcó un hito importante para China; El cohete, Hipérbola-1, entregó dos satélites en órbita, así como varias cargas útiles experimentales.

Inspirada por su propio éxito, la compañía ahora planea llevar a cabo hasta 8 misiones de entrega orbitales más dentro del próximo año.

«Si no tienes un cohete que pueda entrar en órbita, eso demuestra que no tienes un producto». ¿De qué modelo de negocios puedes hablar entonces? «, Dijo Huo Jia, vicepresidente de finanzas de i-Space, en una entrevista el martes, según lo citado por Reuters.

Con su primer lanzamiento exitoso, i-Space se adelantó a más de otras 15 startups espaciales chinas. Desde finales del año pasado, dos empresas chinas, LandSpace y OneSpace, han intentado lanzar, pero fracasaron. i-Space afirma que esto se debe a un «umbral extremadamente alto para los lanzamientos orbitales», y predice que solo una o dos empresas en China tendrán éxito en el campo en los próximos cinco a 10 años.

La compañía ofrece sus servicios a clientes privados y gubernamentales, con el precio de lanzamiento de un cohete actualmente en € 4,5 millones ($ 5 millones). Se dice que los clientes de países como Singapur, Italia, España y Sri Lanka se han inscrito en un lugar en las próximas misiones de i-Space o han expresado interés en ellos. Este interés se debe indudablemente al bajo costo de los lanzamientos de i-Space. En contraste, el lanzamiento del Pegasus de fabricación estadounidense, por Northrop Grumman Innovation Systems, que es un cohete pequeño de uso común, cuesta hasta € 26 millones ($ 30 millones). Los lanzamientos de SpaceX son aún más caros a € 51 millones ($ 57 millones) por lanzamiento.

Actualmente, i-Space está trabajando en Hyperbola-2, la nueva versión de su cohete ultraligero que será reutilizable. La compañía planea reducir el costo en un 70%, aunque admitió que «definitivamente» tendrá que completar una gran ronda de recaudación de fondos a finales de este año para el desarrollo.

Para las firmas de cohetes privados de China, la capacidad de enviar con éxito un cohete portador a la órbita se ha convertido en una prueba real y una gran aspiración en la carrera del sector espacial comercial que comenzó en 2014. En aquel entonces, el gobierno chino comenzó a alentar las inversiones de capital privado en el espacio industria. Dos años después, el Consejo de Estado fue más allá, emitiendo un libro blanco que calificó a la industria espacial como «una parte importante de la estrategia general de desarrollo de la nación».

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