El desarrollo se produce en el contexto de los esfuerzos liderados por Estados Unidos para construir una coalición internacional que patrulle el Estrecho de Ormuz a medida que las tensiones con Irán continúan aumentando drásticamente.

Los aviones de combate F-15E Strike Eagles de la Fuerza Aérea de EE. UU. Se han unido a simulacros de guerra marítima y de superficie en el Golfo Pérsico a medida que las tensiones con Irán continúan aumentando, informó el Servicio de Distribución de Información Visual de Defensa (DVIDS).

Con base en la base aérea de Al Dhafra, Emiratos Árabes Unidos, y conectado al 336 ° Escuadrón de combate expedicionario, los aviones están equipados con bombas en clúster.

«Su función [de los F-15Es] es llevar a cabo misiones de patrulla aérea de combate sobre el Golfo Arábigo y proporcionar escoltas aéreas de buques de guerra mientras atraviesan el Estrecho de Ormuz. El F-15E es un caza de doble función diseñado para realizar tareas aéreas misiones aéreas y terrestres y actualmente realiza operaciones de la Patrulla Aérea de Combate de Superficie (SuCAP) para garantizar el comercio marítimo libre y abierto en la región «.

Según The Drive, algunos de los aviones estaban equipados con dispensadores de municiones con corrección de viento (WCMD), un bote guiado por sistema de navegación intertial asistido por GPS que puede transportar una variedad de municiones en racimo. Más allá de las bombas de racimo, se dice que los F-15E llevan un par de misiles aire-aire avanzados de alcance medio AIM 120C (AMRAAM) y dos misiles de referencia infrarrojos de corto alcance Sidewinder AIM 9-X.

Las tensiones existentes en la región se exacerbaron aún más a principios de julio cuando Irán incautó un buque petrolero con bandera del Reino Unido en el Estrecho de Ormuz semanas después de la incautación de un buque iraní en la costa de Gibraltar.

Después del incidente, Estados Unidos anunció que buscaba establecer una fuerza marítima, denominada Operación Centinela, para fortalecer la seguridad en el Golfo Pérsico, el Estrecho de Ormuz, el Estrecho de Bab el-Mandeb y el Golfo de Omán en a raíz de los recientes «ataques de sabotaje» a los petroleros allí. Washington culpó de los presuntos ataques a Irán, que, a su vez, negó las acusaciones y acusó a los Estados Unidos y sus aliados regionales de «guerrear» y «operaciones de bandera falsa».

En línea con la estrategia estadounidense de «presión máxima» contra Irán, el Secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, invitó a Alemania, Francia y el Reino Unido a la nueva coalición internacional, junto con Japón, Australia, Noruega, Corea del Sur y otros países. Si bien Berlín se negó a participar, Londres anunció sus propios planes para «armar una misión de protección marítima liderada por Europa» en respuesta a la captura del buque con bandera del Reino Unido.

Tensiones a fuego lento
Las relaciones entre Irán y Estados Unidos han estado en una espiral descendente desde mayo de 2018, cuando el presidente Donald Trump decidió retirarse unilateralmente del acuerdo nuclear de la era Obama con Teherán y restablecer todas las sanciones contra la República Islámica, mientras amenazaba con imponer sanciones secundarias a otros países que hacen negocios con Irán.

En el primer aniversario del retiro de Trump del acuerdo, Irán informó a las partes restantes del tratado (Francia, Reino Unido, Alemania, Rusia, China y la UE) que suspendería algunos de sus compromisos voluntarios, y les dio 60 días para garantizar los intereses de Teherán en virtud del acuerdo.

En junio de 2019, las tensiones que ya ardían casi se convirtieron en una confrontación directa cuando Irán anunció que había derribado un avión no tripulado espía estadounidense no tripulado después de violar su espacio aéreo. Estados Unidos insistió en que el avión no tripulado estaba volando sobre aguas internacionales, mientras que Trump ordenó, y canceló bruscamente, un ataque aéreo en tres sitios iraníes solo 10 minutos antes de que se suponía que se llevaría a cabo.

El presidente de EE. UU. Explicó que le dijeron que aproximadamente 150 iraníes habrían muerto en el ataque, algo que consideró desproporcionado por la pérdida de un vehículo aéreo no tripulado. Sin embargo, afirmó que acababa de detener la huelga «para que no avanzara en este momento».

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