China está ayudando a modernizar el ejército camboyano, pero no hay signos de presencia china en la Base Naval de Ream en la costa del Golfo de Tailandia. Camboya está impactando a los periodistas extranjeros con la oportunidad de ver por sí mismos la transparencia de la cooperación militar con China.

Zhang Jie, Jefe de Seguridad y Departamento de Asuntos Exteriores del Instituto Nacional de Estrategia Internacional de la Academia China de Ciencias Sociales (CASS), cree que se ha convertido en un tema de especulación desde que Occidente estaba impulsando la «teoría de la expansión militar de China «.

El 29 de julio, el primer ministro camboyano, Hun Sen, dijo a periodistas extranjeros que lo acompañaban en un viaje al sitio de construcción de un estadio financiado por China que este año Camboya ha gastado $ 40 millones adicionales para comprar armas de China por encima de un acuerdo militar ya cerrado por $ 290 millón. El líder camboyano calificó las instalaciones de construcción como un regalo del presidente chino Xi Jinping. Explicó que se habían adquirido decenas de miles de armas de China para mejorar los arsenales del país. Ya se está enviando desde China. «Quiero fortalecer el ejército», escribió Hun Sen en Facebook.

Sin embargo, no explicó qué se compró específicamente en China. Mientras tanto, los medios extranjeros notaron que el Primer Ministro de Camboya reveló «detalles raros sobre los acuerdos de armas con China». Lo llamaron un «nivel de detalle inusual».

El experto chino Zhang Jie explicó las razones de la creciente atención occidental a la cooperación militar entre China y Camboya:

«En primer lugar, el monto del nuevo acuerdo entre China y Camboya es pequeño. Además, creo que la atención excesiva a la cooperación e intercambios militares entre China y los países de la región del Indo-Pacífico, de hecho, está estrechamente relacionada con el llamada «teoría de la expansión militar de China». Occidente especula sobre ello, por ejemplo, cuando los buques de guerra chinos visitan el puerto autónomo camboyano de Sihanoukville «.

Respaldando sus palabras, la experta china dio ejemplos específicos de dicha actividad militar occidental en el Mar del Sur de China:

«Mientras tanto, la Estrategia del Indo-Pacífico de los Estados Unidos se está expandiendo cada vez más al sudeste asiático, incluidos sus aliados y socios. Además, el Reino Unido y Francia envían buques de guerra al Mar del Sur de China y a la región del Indo-Pacífico».

«Se puede considerar que los países grandes han aumentado su gasto militar y sus ventajas competitivas en la esfera militar de la región. Sin embargo, al mismo tiempo, la política de China no ha cambiado mucho en este contexto», continuó.

«La idea principal de cambiar la atención a China es obstaculizar su desarrollo, por lo que el desarrollo de la cooperación e intercambios militares por parte de China y los países vecinos inevitablemente atrae la atención de Occidente», concluyó el experto.

Durante la misma conversación con los periodistas, Hun Sen ha repetido sus negativas anteriores, condenando los informes sobre la existencia de un acuerdo secreto que permite a los buques de guerra chinos usar la Base Naval Ream cerca de Sihanoukville en el Golfo de Tailandia, calificándolos de «calumnias».

Las estructuras chinas y una pista de aterrizaje en el Subi Reef artificial en el grupo de islas Spratly en el Mar del Sur de China se ven desde un avión de transporte C-130 de la Fuerza Aérea de Filipinas, viernes 21 de abril de 2017.

El hecho de que se tratara de noticias falsas, los periodistas extranjeros pudieron ver por sí mismos durante la gira de medios el viernes pasado a esta base. Los invitados calificaron el viaje como «sin precedentes». Media docena de botes patrulleros de la Royal Navy camboyana estaban amarrados en la base. En una de las instalaciones mostradas a los periodistas, había botes militares armados donados por los Estados Unidos. Los oficiales militares explicaron que serían reparados y entregados a la Armada de Camboya, no a la china.

El gobierno de Camboya rechazó en junio la oferta estadounidense de pagar las reparaciones, y decidió llevarlas a cabo en la base por sus propios medios. Después de esto, Estados Unidos expresó su preocupación de que China pudiera utilizar esta base para fortalecer su capacidad de defender los territorios en disputa en el Mar Meridional de China. Estados Unidos lo consideró un desafío para sus aliados regionales.

Camboya ha negado la posibilidad de desplegar fuerzas extranjeras en su territorio por ser inconsistente con la constitución del país. Mientras tanto, la Embajada de los Estados Unidos en Camboya declaró recientemente que también rastrea los informes sobre el uso potencial de China del Resort Sihanoukville. Se encuentra a unos 10 kilómetros de la Base Naval de Ream. La infraestructura de la ciudad se ha transformado y modernizado gracias a las inversiones chinas. Y a unos 70 kilómetros al noroeste de Ream en el Dara Sakor Resort, una empresa privada china que está construyendo una pista de más de 3 kilómetros de largo. La Embajada de Estados Unidos teme que técnicamente pueda recibir aviones pesados, así como equipos militares chinos.

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