Estados Unidos ha acogido con beneplácito la decisión del gobierno búlgaro de anular un veto presidencial y ratificar un contrato por un acuerdo de $ 1.26 mil millones para comprar ocho nuevos F-16 y equipos de apoyo que entraron en vigencia el martes. Sin embargo, las opiniones contrastantes en los niveles políticos más altos del país permanecen intactas.

Un nuevo miembro del Parlamento Europeo del Partido Socialista Búlgaro, Ivo Hristov, al comentar sobre las felicitaciones de los Estados Unidos por la compra de aviones por parte de Bulgaria, ha dicho que la reacción de Washington le recordó el comportamiento de un comerciante de verduras, que decidió elogiar al comprador pagando demasiado para el artículo deseado.

«Imagina que compras un kilo de tomates por 20 levs (10 euros), y el comerciante, que nunca ha visto un milagro, te elogia por la ‘maravillosa opción’. ¿Le estarías hablando con orgullo a tus amigos? es exactamente lo que está haciendo [el primer ministro Boyko] Borissov, hablando de la apreciación de los estadounidenses del acuerdo F-16 «, escribió el eurodiputado en Facebook.

El Departamento de Estado había enviado anteriormente felicitaciones al gobierno búlgaro por comprar los F-16. Hoy, el primer ministro búlgaro, Boyko Borissov, expresó su gratitud a sus colegas por el hecho de que el acuerdo se llevó a cabo a pesar de «varias tonterías e intentos de los opositores para evitar la compra».

Según Borissov, la declaración del Departamento de Estado deja en claro que ni el gobierno búlgaro ni el estadounidense estaban «sujetos a cabildeo y no tomaron ninguna acción corrupta».

La semana pasada, la Asamblea Nacional de Bulgaria (Parlamento) anuló un veto impuesto por el presidente Rumen Radev. Según el jefe de estado, los parlamentarios votaron a favor de ratificar el acuerdo demasiado apresuradamente.

El precio de ocho F-16 es de aproximadamente $ 1.26 mil millones. Seis de ellos se entregarán en 2023, y dos más en los primeros tres meses de 2024. Bulgaria deberá pagar el monto total antes del 5 de septiembre. Cabe señalar que el gobierno está pidiendo prestado una parte del dinero (alrededor de $ 400 millones) del país.

La decisión de Bulgaria de comprar un avión de combate estadounidense ha recibido reiteradas críticas del presidente Rumen Radev y la oposición. En diciembre de 2018, el presidente calificó el procedimiento para elegir un nuevo luchador como un «juego de democracia» y un «triunfo del cabildeo».

Radev, durante el proceso de firma de los contratos en junio y julio, también llamó la atención repetidamente sobre los armamentos para el F-16, que Bulgaria está comprando, no permitiendo que el avión opere a su máximo potencial.

La compra, además, no incluye la reconstrucción de una base donde se alojarán los combatientes, lo que obliga a Bulgaria a incurrir en enormes gastos. La opinión del presidente también es compartida por el secretario jefe del presidente, Dimitar Stoyanov. Según él, Bulgaria tendrá que comprar armas adicionales, por lo que el precio terminará siendo más alto.

Cabe señalar que inicialmente, el Parlamento búlgaro dijo que el precio de lev de 1.8 mil millones (un poco más de mil millones de dólares) era el costo máximo asequible para los F-16 y esperaba pagar en cuotas en lugar de en una suma global para no poner en peligro la implementación de otros proyectos para modernizar el ejército.

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