Corea del Norte dice que ha probado con éxito un nuevo lanzacohetes múltiple, un día después de que Corea del Sur dijo que había detectado el lanzamiento de proyectiles por parte del Norte.

El miércoles, el Estado Mayor Conjunto (JCS) del ejército surcoreano dijo que el Norte había disparado dos misiles balísticos de corto alcance desde la península de Hodo en la provincia de South Hamgyong en las primeras horas del día.

El jueves, la agencia estatal de noticias KCNA de Corea del Norte dijo que el país había realizado «una prueba de fuego de un lanzamiento múltiple de gran calibre recientemente desarrollado» bajo la supervisión directa del líder Kim Jong-un el día anterior.

«La prueba de fuego confirmó científicamente que los datos tácticos y las características técnicas del nuevo cohete de municiones guiadas de gran calibre alcanzaron los valores numéricos de su diseño y verificaron la efectividad de combate del sistema en general», agregó el informe de KCNA.

Además, dijo que Kim había elogiado la prueba de fuego como «muy buena».

El informe no proporcionó más detalles sobre el nuevo lanzacohetes, pero el JCS había dicho en su informe del miércoles que se estimaba que los «dos misiles» habían volado unos 250 kilómetros a una altitud de aproximadamente 30 kilómetros.

También había dicho que eran similares al nuevo tipo de misiles que el Norte había lanzado hace menos de una semana.

El 25 de julio, el JCS dijo que Pyongyang había disparado dos misiles de corto alcance desde la misma península hacia el Mar del Este, también conocido como el Mar de Japón, y agregó que los misiles volaron alrededor de 430 kilómetros y alcanzaron una altitud de 50 kilómetros antes de salpicar Abajo en el mar.

El desarrollo más reciente se produce días después de que el Norte denunciara enérgicamente los ejercicios militares conjuntos entre Corea del Sur y los Estados Unidos.

Corea del Norte, actualmente bajo múltiples rondas de severas sanciones por parte de las Naciones Unidas (ONU) y los EE. UU. Por sus programas nucleares y de misiles, suspendió unilateralmente sus pruebas de misiles y nucleares poco antes de que comenzara un deshielo diplomático entre Pyongyang y Seúl a principios de 2018 .

Ese deshielo más tarde condujo a dos cumbres entre el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump y Kim, para discutir la desmilitarización de la península de Corea, la primera de las cuales se celebró en Singapur en junio del año pasado y la segunda en Vietnam en febrero.

La cumbre de Singapur progresó poco, principalmente porque Washington se niega a levantar sus severas sanciones contra Corea del Norte. El segundo terminó en fracaso cuando Trump se alejó abruptamente de la cumbre.

El fracaso de la cumbre de Vietnam llevó al Norte a advertir, en varias ocasiones, que estaba considerando terminar las conversaciones sobre desnuclearización y reanudar sus pruebas nucleares y de misiles sobre lo que describió como «la posición de gángster» de los Estados Unidos.

En su tercera reunión breve en la frontera de Corea a fines de junio, los dos líderes acordaron iniciar las conversaciones a nivel laboral.

Hasta el momento, Estados Unidos se ha negado a ofrecer alivio de sanciones a cambio de varios pasos unilaterales ya tomados por Corea del Norte. Pyongyang también demolió al menos un sitio de prueba nuclear y acordó permitir a los inspectores internacionales ingresar a una instalación de prueba de motores de misiles.

Japón: los lanzamientos no representan una amenaza

Al comentar sobre el fuego de prueba del miércoles, el primer ministro japonés, Shinzo Abe, dijo que los lanzamientos «no eran una amenaza para la seguridad nacional japonesa». También enfatizó que Tokio continuará «cooperando estrechamente» con Estados Unidos y otros aliados en el tema.

Por separado, el Ministerio de Defensa de Japón confirmó el miércoles que los lanzamientos no aterrizaron en las aguas territoriales de Japón o en la zona económica exclusiva.

«Defectos de Corea del Norte hacia el Sur por la frontera terrestre»

Mientras tanto, la Agencia de Noticias Yonhap de Corea del Sur, citando una declaración del JCS del país, informó el jueves que un hombre norcoreano no identificado se había aventurado en el Sur a través de la Zona Desmilitarizada (DMZ) que divide a los dos países.

Según el JCS, el hombre fue visto a última hora de la noche del miércoles en la DMZ corriendo en dirección sur después de cruzar la línea de demarcación militar.

Agregó que el hombre fue arrestado «de acuerdo con los procedimientos» y estaba siendo interrogado.

Seúl afirma que más de 30,000 personas de Corea del Norte han escapado a Corea del Sur desde que los dos países fueron separados por la Guerra de Corea hace más de 65 años.

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