El Departamento del Tesoro de Estados Unidos sancionó el miércoles al ministro de Relaciones Exteriores iraní, Mohammad Zarif, por actuar en nombre del líder supremo del país, el ayatolá Ali Khamenei.

Altos funcionarios estadounidenses han dicho que Estados Unidos no tratará a Zarif como un punto de contacto principal si Washington negocia un nuevo acuerdo nuclear con Irán. Trump ha intentado abrir el diálogo con el liderazgo de Irán, dijeron las autoridades, pero Teherán se negó a aceptar sus ofertas.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, dijo el miércoles que Washington había decidido prolongar las restricciones relacionadas con el programa nuclear de Irán, y agregó que el aislamiento diplomático y la campaña de presión económica contra Irán continuarán mientras Teherán expanda su programa nuclear.

«Hoy, el Secretario Pompeo ha continuado las restricciones al programa nuclear del régimen iraní. La acción de hoy ayudará a preservar la supervisión del programa nuclear civil de Irán, reducirá los riesgos de proliferación, limitará la capacidad de Irán de acortar su ‘tiempo de arranque’ a un arma nuclear y evitará régimen de reconstituir sitios con fines sensibles a la proliferación «, dijo en un comunicado la portavoz del Departamento de Estado, Morgan Ortagus.

«El principal patrocinador estatal del terrorismo en el mundo continúa utilizando su programa nuclear para extorsionar a la comunidad internacional y amenazar la seguridad regional. Estados Unidos está resuelto en su compromiso de negarle a Irán cualquier camino hacia un arma nuclear y de utilizar toda la gama de nuestras herramientas diplomáticas. y herramientas económicas para restringir las actividades nucleares de Irán. Mientras el régimen iraní continúe rechazando la diplomacia y expandiendo su programa nuclear, la presión económica y el aislamiento diplomático se intensificarán «, agrega el comunicado.

En mayo, Irán anunció una decisión de suspender parcialmente algunas obligaciones bajo el JCPOA y otorgó a los otros signatarios del acuerdo (Francia, Alemania, Reino Unido, Rusia, China y la Unión Europea) 60 días para salvar el acuerdo al facilitar las exportaciones de petróleo y comercio con Irán.

Cuando expiró el plazo, Irán dijo que había comenzado a enriquecer uranio más allá del nivel de 3.67 por ciento establecido por el JCPOA y advirtió que abandonaría gradualmente sus compromisos nucleares cada 60 días.

Más temprano el miércoles, el asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Bolton, dijo que Estados Unidos había decidido extender las exenciones de sanciones a Irán por otros 90 días. Los Estados Unidos, agregó Bolton, no permitirán la posibilidad de que Irán tenga capacidad de armas nucleares.

Las relaciones entre Irán y Estados Unidos han caído en picada durante más de un año. La disputa comenzó cuando Trump se retiró abruptamente del histórico Plan de Acción Integral Conjunto de 2015 (JCPOA) en mayo de 2018. Poco después, Washington reveló duras sanciones contra Teherán, calificándolo de «patrocinador estatal del terrorismo» sin una explicación plausible.

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