Los dos estados llevan mucho tiempo acusándose mutuamente de violar el Tratado de Fuerzas Nucleares de Rango Intermedio (INF), con Estados Unidos afirmando que Rusia ha desarrollado misiles prohibidos, y Moscú señalando el uso de drones por parte de Washington y el despliegue de lanzadores con capacidad de Tomahawk en Europa .

Estados Unidos ha estado desarrollando un nuevo misil de crucero con una carga útil no nuclear convencional que opera en rangos previamente prohibidos por el Tratado INF, y planea probarlo en las próximas semanas, dijo a CNN un alto funcionario de defensa anónimo. Según la fuente, el nuevo misil será la «respuesta de la administración Trump al presunto incumplimiento de Rusia por años» del Tratado INF y se espera que ayude a Washington a contrarrestar a Moscú en Europa.

El misil se usará con un sistema de lanzamiento móvil, que se encuentra en las etapas iniciales de desarrollo, según el funcionario anónimo. Sin embargo, la fuente señaló que hasta ahora no ha habido programas formales para el desarrollo del nuevo armamento, ya que el INF todavía estaba en vigor.

Esto ahora puede surgir desde que Estados Unidos anunció su retiro oficial del INF el 2 de agosto, pero el programa dependerá de los resultados de la próxima prueba. El destino del misil también depende de la financiación, que aún no se ha asegurado debido a la oposición, proveniente de algunos demócratas en el Congreso.

Aunque Estados Unidos ve el nuevo misil de crucero como un medio para contrarrestar a Rusia en Europa, no ha discutido su despliegue con los gobiernos de la región, dijo la fuente. Según el funcionario anónimo, Washington desea instalar la nueva arma en lugares desde los que pueda superar los sistemas de defensa aérea rusos y golpear «los puertos, las bases militares o la infraestructura crítica del país».

Sin embargo, hasta ahora ningún estado europeo ha expresado su disposición a albergar los misiles, aunque los EE. UU. Anunciaron anteriormente tales planes. Sin embargo, tanto Estados Unidos como la OTAN declararon que se abstendrían de desplegar misiles nucleares en Europa. Moscú advirtió, en particular, que tales despliegues llevarán automáticamente a Rusia a los sitios de lanzamiento de EE. UU., Amenazando al país que alberga las armas.

Washington anunció los planes para desplegar los nuevos misiles de EE. UU. En Europa a la luz de una advertencia de febrero de 2019 de que el país se retiraría del Tratado INF, que limitaba el desarrollo y la producción de cohetes terrestres con rangos entre 500 y 550 kilómetros. Washington justificó la decisión, que entró en vigencia el 2 de agosto de 2019, alegando que Rusia había violado el acuerdo al desarrollar el misil 9M729.

Moscú ha negado repetidamente las acusaciones, proporcionó a Estados Unidos y otros países información al respecto, demostrando su cumplimiento con el INF, pero Washington hizo la vista gorda e insistió en la destrucción del misil. A la luz de la medida de Estados Unidos, Rusia anunció una respuesta espejo y suspendió sus obligaciones bajo el INF en julio de 2019, culpando a Washington de condenar el tratado vital de control de armas.

A la luz de los acontecimientos, el presidente ruso, Vladimir Putin, señaló que Rusia también ha tenido preguntas sobre el cumplimiento de los Estados Unidos con el Tratado INF y, a pesar de no recibir respuestas concretas, continuó el diálogo con Washington. Es decir, Rusia estaba preocupada por el despliegue de los lanzadores MK41 Aegis Ashore en Europa, que son esencialmente una versión terrestre del lanzador Aegis Shield con base en barco capaz de lanzar misiles Tomahawk, que operan dentro de los rangos INF.

Otro punto de preocupación para Moscú fue el uso de misiles objetivo de mediano alcance por parte de los EE. UU., Que potencialmente podrían convertirse en regulares. Rusia también tenía preguntas sobre los drones estadounidenses, que son esencialmente «vehículos de entrega de armas» lanzados desde tierra, un término utilizado en el texto del tratado para describir un misil, capaz de lanzar ataques dentro de los rangos del INF.

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