El exceso de presupuesto y los problemas técnicos que han «plagado» el programa del avión sigiloso F-35 del Pentágono han puesto en peligro la vida de los pilotos estadounidenses y han resultado en un desperdicio financiero, dice un senador estadounidense.

En una carta al Secretario de Defensa de los Estados Unidos, Mark Esper, el jueves, el senador Chuck Grassley instó al Pentágono a dar explicaciones claras y preparar informes completos sobre los costos del programa y las partes instaladas que no estaban listas para su uso.

Estas fallas, agregó, han terminado en «desperdicio financiero y más demoras en la preparación de la misión» del avión y han «potencialmente puesto en peligro la vida» de los pilotos que vuelan el F-35.

El principal proveedor estadounidense de armas Lockheed Martin Corp, el contratista principal del programa, dijo que estaba listo para asociarse con la Oficina del Programa Conjunto del Pentágono, que administra el programa F-35, para ajustar y abordar los informes.

Según los informes del inspector general del Pentágono en marzo y junio, el Departamento de Defensa de los EE. UU. Sabía que las piezas de Lockheed no estaban listas para la instalación ya que carecían de registros electrónicos, pero sus empleados no tomaron ninguna medida para solucionar esto y, en cambio, continuaron manteniendo registros manuales .

Citando el informe, Grassley dijo que la Oficina del Programa Conjunto sabía sobre esto, pero «no tomó las medidas adecuadas» para resolverlo.

Estos problemas «continuarán desmoronando dinero» del programa y amenazarán la preparación y seguridad de los aviones, señaló.

El avión de combate F-35 ahora se enfrenta a una escasez de dosel que le impide alcanzar el nivel de preparación que el Pentágono ha establecido para 2019.
La preparación del F-35 ha sido afectada por varios problemas técnicos. Una serie de documentos militares, obtenidos por Defense News en junio, detallaba una amplia gama de problemas serios con dos de las tres versiones del F-35.

Según los documentos, el F-35B de aterrizaje vertical del Cuerpo de Marines y el F-35C compatible con portaaviones de la Marina enfrentan lo que los servicios llaman deficiencias de «categoría 1», lo que en términos militares significa que son de misión crítica y pueden prevenir un piloto de lograr su objetivo de misión.

Se detectó un problema importante durante los vuelos de prueba en 2011, donde al menos un F-35B sufrió «burbujeo [y] ampollas» de su recubrimiento invisible durante las pruebas.

El F-35C enfrentó daños estructurales más tarde ese año como resultado del calor extremo producido por el monomotor del avión, uno de los motores a reacción más potentes jamás fabricados.

Los problemas han llevado al Pentágono a ordenar a los pilotos F-35B y F-35C que vuelen a velocidad supersónica por menos de un minuto a la vez.

Los informes de prueba obtenidos por Defense News revelan una segunda deficiencia de categoría 1 en los aviones F-35B y F-35C.

Aparentemente, si durante una subida empinada el piloto elige un «ángulo de ataque», el ángulo creado por el ala y el aire que se aproxima, más allá de 20 grados, el avión de combate podría volverse inestable y potencialmente incontrolable.

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