Miles de personas, algunas con banderas de Estados Unidos y el Reino Unido, han ocupado las calles de Hong Kong, un día después de enfrentarse violentamente con la policía.

La ciudad ha sido sacudida por meses de agitación contra un proyecto de ley propuesto para permitir que las personas sean extraditadas para ser juzgadas en China continental.

Si bien el proyecto de ley propuesto se suspendió, las protestas continuaron, abriendo un nuevo frente en un enfrentamiento creciente entre Estados Unidos y China.

Estados Unidos es inflexible en apoyar los disturbios, para consternación de China, que desconfía de la intromisión externa en los asuntos de la isla.

La agencia oficial de noticias de China, Xinhua, escribió el domingo que «el gobierno central no se quedará de brazos cruzados y dejará que esta situación continúe».

«Creemos firmemente que Hong Kong podrá superar las dificultades y los desafíos que se avecinan», dijo.

Meses de manifestaciones a veces violentas están afectando cada vez más la economía de la ciudad, ya que los compradores y turistas locales evitan partes de uno de los destinos de compras más famosos del mundo.

El domingo, miles de manifestantes marcharon en la ciudad de Tseung Kwan O en los Nuevos Territorios, pidiendo el lunes una huelga masiva en Hong Kong.

Los manifestantes vestidos de negro, algunos de ellos ondeando banderas de los Estados Unidos y el Reino Unido, ocuparon el principal distrito comercial durante horas el sábado.

Utilizaron el área para atacar una estación de policía cercana con ladrillos y botellas llenas de pintura. Esto llevó a la policía a disparar gases lacrimógenos y gas pimienta para dispersar a los manifestantes.

Sin embargo, los enfrentamientos se prolongaron hasta la madrugada del domingo y la policía dijo en un comunicado que arrestaron al menos a 20 personas durante la noche.

La policía también emitió un comunicado pidiendo a «todos en la escena que se vayan inmediatamente», ya que expresaron «una fuerte condena de tales actos violentos».

El jefe de la guarnición del ejército chino en Hong Kong, Chen Daoxiang, emitió una severa advertencia el jueves, diciendo que las protestas «no deberían tolerarse».

Dijo que los militares estaban «decididos a proteger la soberanía nacional» de Hong Kong y ayudarían a sofocar los disturbios «intolerables» si se les solicita.

«La gente está cada vez más asustada», dijo Chan. “Pero no cambiará lo que hacemos. No [pararemos] por miedo ”.

Hong Kong ha sido gobernado bajo un modelo de «un país y dos sistemas» desde que la ciudad, una antigua colonia británica, fue devuelta a China en 1997.

Muchas personas en la ciudad han expresado su frustración por la violencia que ha interrumpido su vida normal en la ciudad.

China ha dicho que los disturbios son avivados por «manifestantes radicales» que plantean un «desafío abierto a la autoridad del gobierno central».

También acusó a Estados Unidos y el Reino Unido de entrometerse en Hong Kong y advirtió contra la agitación de los disturbios en la ciudad al hacer «comentarios irresponsables» y alentar las protestas.

Estados Unidos y Gran Bretaña se encontraban entre las naciones occidentales que se oponían al cambio en la ley de extradición.

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