La inversión masiva china que se vierte en África ha llevado a la rápida expansión del tráfico aéreo entre el país del este asiático y el continente.

Actualmente hay ocho vuelos directos que operan en un día promedio entre China y las naciones africanas. Ese es un gran aumento desde hace menos de una década cuando las aerolíneas promediaron menos de un vuelo por día.

En este momento, la ruta de tráfico entre África y China ofrece 2.616 vuelos anuales, según las estadísticas de la compañía de aviación OAG, que fueron vistos por Quartz. Mostraron que las flotas de aerolíneas que operan entre China y África ahora son capaces de transportar alrededor de 850,000 pasajeros anualmente.

Ethiopian Airlines, que no tenía una sola ruta África-China hace nueve años, ahora opera casi la mitad de los 2.616 vuelos anuales. El transportista ha más que duplicado el tamaño de su flota en la última década, convirtiéndose en el mayor operador de aerolíneas en África.

Los viajeros chinos comprenden el grupo de clientes más grande de la aerolínea, según su portavoz, Asrat Begashaw. La aerolínea vuela diariamente a Guangzhou, Shanghai, Beijing y tres veces a la semana a Chengdu. Ha anunciado planes para agregar tres destinos chinos más.

Las empresas chinas han estado ganando proyectos de infraestructura en el mercado de la aviación africana, que durante mucho tiempo ha sido desafiado por la falta de integración, infraestructura deficiente y altos costos. Airbus predice que el continente requerirá 1.130 nuevos aviones para 2037.

En los últimos años, las empresas chinas han ayudado a construir aeropuertos en Kenia, Malí, Mauricio, Mozambique, Nigeria, la República del Congo, Togo, Sierra Leona y otros países.

Según el Global Investment Tracker de China, las inversiones y contratos chinos en África subsahariana totalizaron casi $ 300 mil millones de 2005 a 2018. El presidente chino, Xi Jinping, se comprometió el año pasado a invertir otros $ 60 mil millones en naciones africanas. Agregó que se alentará a las empresas chinas a invertir no menos de $ 10 mil millones en el continente en los próximos tres años.

La ambiciosa Iniciativa Belt and Road de Pekín ya ha prestado miles de millones de dólares a países de Asia y África para carreteras, ferrocarriles, puertos y otros proyectos importantes de infraestructura.

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