El secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, respaldó la idea de desplegar misiles de mediano alcance en la región del Indo-Pacífico, justo cuando Washington dejó formalmente el histórico Tratado INF con Moscú.

«Sí, me gustaría», dijo Esper a los periodistas durante su viaje a Australia, cuando se le preguntó si estaba considerando desplegar misiles convencionales de rango medio en Asia y el Pacífico.

El jefe del Pentágono dijo que a Estados Unidos le gustaría desplegar «una capacidad más pronto que tarde», pero se negó a proporcionar un cronograma detallado.

Preferiría meses … pero estas cosas tienden a tomar más tiempo de lo que esperas.

Esper hizo sus comentarios después de que Estados Unidos se retiró formalmente del histórico Tratado de Fuerzas Nucleares de Rango Intermedio (Tratado INF) con Rusia el viernes. Firmado en 1987 durante la Guerra Fría, el acuerdo prohibió todos los misiles terrestres con un alcance de entre 500 y 5.500 km y sus lanzadores.

En los últimos años, Washington y Moscú se han acusado mutuamente de violar en secreto el tratado. Estados Unidos suspendió inicialmente sus obligaciones con el acuerdo en febrero. Rusia respondió haciendo lo mismo varios meses después.

Mark Esper, quien fue confirmado por el presidente Donald Trump como secretario de defensa la semana pasada, dijo que Washington ahora «perseguirá por completo» el desarrollo de nuevos tipos de misiles terrestres, ahora que el país ha abandonado el Tratado INF. Subrayó anteriormente que Estados Unidos necesita construir nuevas bases militares e impulsar una «postura de fuerza resistente» en la región del Indo-Pacífico para contrarrestar a China.

Beijing, que ha condenado repetidamente la postura militar de Washington en la región, criticó a Estados Unidos por retirarse del Tratado INF. Los planes estadounidenses para reanudar el desarrollo y despliegue de misiles de rango medio «socavarán gravemente el equilibrio y la estabilidad estratégica global … y amenazarán la paz y la seguridad» en Asia-Pacífico, dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Hua Chunying.

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