Estados Unidos ha estado tratando de presionar a varios países de todo el mundo para que se unan a su coalición marítima internacional propuesta para vigilar la región del Golfo Pérsico a medida que las tensiones con Irán continúan aumentando.

La Operación Centinela, un plan estadounidense para patrullar el Golfo Pérsico, el Estrecho de Ormuz, el Estrecho de Bab el-Mandeb y el Golfo de Omán contra una supuesta amenaza iraní pronto ganará el compromiso de varios aliados y socios, dijo el secretario de Defensa Mark Esper dijo a los reporteros el sábado.

Según el jefe del Pentágono, representantes de más de 30 países asistieron a una conferencia a principios de este fin de semana en la sede del Comando Central de los EE. UU. En Florida para discutir la fuerza marítima internacional que supuestamente aseguraría las rutas de navegación en la región a raíz de los «ataques de sabotaje» de los petroleros allí .

«Teníamos varios grados de compromiso, así que creo que tendremos algunos anuncios que saldrán pronto en los próximos días en los que verán que los países comienzan a registrarse», explicó Esper.

Cuando se le preguntó si los países asiáticos se unirían a la coalición, el ministro simplemente respondió: «El tiempo lo dirá».

«Creo que todos reconocemos que el mal comportamiento iraní en el Golfo continúa. Idealmente, todos trabajamos juntos. Si todos trabajamos codo con codo, eso también es bueno. Lo que queremos hacer es mantenernos en el camino diplomático, y queremos crecer una coalición que nos ayudará a hacer eso «, continuó.

El Secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, reveló anteriormente que había pedido a Francia, Alemania, el Reino Unido, Australia, Japón y Corea del Sur que se unieran a su misión.

Sin embargo, los aliados europeos de Washington se han mostrado reacios a participar en la coalición por las preocupaciones de que puedan ser arrastrados a una posible guerra con Irán. Si bien Berlín se negó a inscribirse en un plan liderado por Estados Unidos, Londres decidió aumentar sus propios activos en el Golfo luego de la captura iraní de un petrolero con bandera del Reino Unido el mes pasado.

Japón tampoco se unirá a la misión estadounidense, según Mainichi Shimbun, un medio de comunicación local, que agregó que Tokio, sin embargo, podría enviar buques de guerra de forma independiente para proteger sus buques en la región.

Esper dijo que el objetivo actual de la administración estadounidense con la misión naval propuesta «siempre ha sido internacionalizarlo», pero independientemente de los compromisos de las naciones, Washington continuará proporcionando vigilancia tanto aérea como naval en la región turbulenta.

«Nadie quiere entrar en conflicto con Irán. Es por eso que primero propusimos la idea de una coalición de aliados y socios con ideas afines. Creo que la clave es que hay una unidad de esfuerzo, un compromiso compartido, si quieres, para preservar la libertad de navegación en el estrecho, en el Golfo y disuadir el comportamiento provocativo que podría conducir a un error de cálculo que puede escalar a un conflicto. Queremos evitar eso «, concluyó Esper.

La Operación Centinela se propuso después de varios incidentes relacionados con petroleros en la región: en mayo, cuatro embarcaciones, dos sauditas, una noruega y una emiratí, fueron supuestamente «saboteadas» cerca del puerto de Fujairah en los EAU; un mes después, dos petroleros, japoneses y noruegos, fueron atacados en el Golfo de Omán, cerca del Estrecho de Ormuz. Ambos episodios fueron inmediatamente atribuidos a Teherán, que, a su vez, negó con vehemencia su participación e instó a Washington y sus aliados regionales a que detuvieran las «operaciones belicistas» y las «falsas operaciones de bandera».

En julio, Irán detuvo a un petrolero con bandera del Reino Unido por presuntas violaciones de las leyes marítimas, alegando que el barco había ignorado las advertencias, apagó su dispositivo de posicionamiento y colisionó con un barco pesquero iraní. La incautación se produjo solo unas semanas después de que el Reino Unido detuviera a un petrolero iraní frente a Gibraltar, afirmando que estaba transfiriendo petróleo crudo a Siria en violación de las sanciones de la UE, lo que Teherán negó.

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