Una semana después de su primer intento fallido, el inventor francés Franky Zapata ha cruzado con éxito el Canal de la Mancha en un aerodeslizador a reacción.

El domingo por la mañana, Zapata, de 40 años, voló durante 20 minutos a lo largo de 35,4 kilómetros (22 millas) desde la ciudad francesa de Sangatte, hasta Saint Margaret’s Bay, cerca de Dover, con una parada a mitad de camino para repostar.

Impulsado por queroseno y cinco turbinas, el tablero impulsa al ex campeón de jet ski a velocidades de hasta 118 mph (190 km / h) a una altitud de entre 15 y 20 metros.

Los alegres amigos y familiares esperaban a Zapata, quien derramó lágrimas de alegría después del aterrizaje. El inventor dijo a los medios que esperaban que «los últimos cinco, seis kilómetros fueron puro placer, al ver la costa [británica] acercándose así».

«Ya sea que se trate de un evento histórico o no, no soy yo quien decide eso, el tiempo lo dirá», dijo, y agregó que creó la máquina hace solo tres años. «Y ahora que hemos cruzado el Canal, es una locura».

El primer intento de Zapata el 25 de julio fracasó a mitad de camino cuando las olas le hicieron perder la plataforma de aterrizaje en un bote donde se suponía que debía repostar. Para evitar que vuelva a ocurrir el mismo error, el equipo construyó una plataforma más grande en un barco más grande.

Zapata inventó el primer aerodeslizador funcional y el ejército francés le otorgó una subvención de € 1.3 millones ($ 1.47 millones) en 2018 para desarrollar un motor de micro-jet aeronáutico que pueda ser utilizado por los militares. El francés se hizo conocido como el «soldado volador» después de que se elevó sobre las multitudes durante un desfile militar para las celebraciones del Día de la Bastilla el 14 de julio.

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