En su camino a Australia para las conversaciones ministeriales anuales entre Australia y EE. UU., El secretario de Defensa de Estados Uniğdos, Mark Esper, había señalado la intención de Washington de desplegar misiles terrestres con armas convencionales en lugares de la región de Asia y el Pacífico.

La ministra de Defensa de Australia, Linda Reynolds, descartó la posibilidad de que su país proporcione una base para los misiles estadounidenses de rango medio.

En declaraciones a la radio de Australian Broadcasting Corp. a raíz de las conversaciones con funcionarios estadounidenses en Sydney durante el fin de semana, Reynolds enfatizó que el Secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, «no hizo ninguna solicitud, y que no esperaba ninguna solicitud» para que Australia sea la base para cualquiera de esos misiles.

«Le pregunté directamente: ‘¿Había alguna expectativa de una solicitud?’ Y él respondió ‘No'», agregó Reynolds.

El ministro de Defensa de Australia dijo que si bien aún no se conocían las ubicaciones de las bases de misiles, Australia no sería una de ellas.
El lunes, el primer ministro Scott Morrison también confirmó que Australia no desplegaría misiles estadounidenses.

«No se nos ha pedido, no se está considerando, no se nos ha presentado. Creo que puedo gobernar una línea bajo eso», dijo el primer ministro a periodistas en Brisbane.

Anteriormente, cuando emprendió una gira de una semana por la región de Asia y el Pacífico, el Secretario de Defensa de los EE. UU. Dijo que quería desplegar misiles convencionales de alcance intermedio en varios sitios de Asia y el Pacífico en cuestión de meses, en un movimiento que probablemente provocará Una respuesta enojada de China.

«Nos gustaría desplegar una capacidad más pronto que tarde», dijo Esper, quien asumió el puesto más alto en el Pentágono el mes pasado, a los periodistas en un avión a Sydney al comienzo de su gira.

«Preferiría meses … Pero estas cosas tienden a tomar más tiempo de lo que esperas».

No especificó el destino de las armas, y señaló que Washington generalmente discute tales problemas con sus aliados.
Las consultas ministeriales entre Australia y Estados Unidos, o las conversaciones de AUSMIN, han servido como foro para las políticas conjuntas estratégicas, exteriores y de defensa de los aliados durante 34 años.

Australia es potencialmente vulnerable al deterioro de los lazos entre su aliado estratégico más importante, Estados Unidos y China, su mayor socio comercial.

Colapso del Tratado INF
Washington se retiró oficialmente del Tratado de Fuerzas Nucleares de Rango Intermedio (INF) el 2 de agosto después de suspenderlo en febrero, alegando que Rusia lo había violado al desarrollar el misil 9M729.

Moscú negó insistentemente las acusaciones, señalando que los sistemas de defensa de EE. UU. Ubicados en Europa están equipados con lanzadores capaces de disparar misiles de crucero a distancias prohibidas por el tratado, con el presidente Vladimir Putin firmando un decreto de represalia que detiene la participación de Rusia en el acuerdo en julio.

El Tratado INF requería que los dos países eliminaran y renunciaran permanentemente a todos sus misiles balísticos y de crucero lanzados al suelo con rangos de 500 a 5,500 kilómetros (310 a 3,417 millas).

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