Antes de partir para su viaje a Australia, el secretario de Defensa de los Estados Unidos, Mark Esper, dijo que el Pentágono estaba buscando desplegar misiles convencionales de alcance intermedio en lugares de Asia y el Pacífico en los próximos meses, en medio de las continuas tensiones regionales entre Washington y Beijing.

Estados Unidos ha comenzado negociaciones con los Estados Federados de Micronesia, las Islas Marshall y Palau sobre la renovación de un importante pacto político, económico y militar que rige las relaciones entre los países, anunció el Secretario de Estado Mike Pompeo.

«Hoy, estoy aquí para confirmar que Estados Unidos protegerá su soberanía, su seguridad, su derecho a vivir en libertad y paz», dijo Pompeo, hablando con periodistas en el estado de Pohnpei, Micronesia, el lunes.

«Me complace anunciar que Estados Unidos ha comenzado negociaciones para extender nuestros respectivos pactos de libre asociación con cada país … Mantienen la democracia frente a los esfuerzos de China para redibujar el Pacífico», señaló el secretario de Estado, refiriéndose a los tratados. las relaciones de gobierno entre Washington y las pequeñas naciones isleñas del Pacífico esparcidas por el Pacífico.

«Sus pequeñas islas son grandes baluartes de libertad», dijo Pompeo, y agregó que Estados Unidos quiere «ayudar a las naciones del Indo-Pacífico a continuar el largo ascenso de sus décadas».

Los pactos de los tratados de libre asociación, el primero de los cuales se firmó a mediados de la década de 1980, se alcanzaron con los territorios insulares después de que se les concediera la independencia formal de los Estados Unidos (un proceso que duró de 1979 a 1994). Se renovarán a partir de 2023-2024. Junto con sus disposiciones políticas y económicas, los acuerdos permiten que el ejército de los EE. UU. Mantenga su acceso exclusivo al espacio aéreo y las aguas territoriales de las naciones isleñas, y que los EE. UU. Brinden ayuda económica a cambio.

Estados Unidos ha expresado su preocupación por la expansión de las actividades chinas en la región en los últimos años, con China proporcionando acuerdos de préstamo favorables a países como Fiji, Papua Nueva Guinea y Samoa, por ejemplo.

David Panuelo, presidente de los Estados Federados de Micronesia, le dijo a Pompeo que la relación de su país con China era sobre «cooperación económica y técnica», y prometió que la «relación de Micronesia con los Estados Unidos es ante todo».

Antes de la independencia, las islas contenían una gran cantidad de bases militares estadounidenses, y fueron utilizadas ampliamente por el Pentágono para pruebas militares. Partes de las Islas Marshall continúan luchando por los problemas asociados con los desechos radiactivos que dejaron las pruebas nucleares de EE. UU. En las décadas de 1940 y 1950, y se dice que partes de las islas tienen más radioactividad que Chernobyl y Fukushima juntas.

Los estados regionales han mantenido la cooperación militar con los EE. UU., Con la Fuerza Aérea de los EE. UU. Construyendo recientemente una instalación de radar de $ 1 mil millones llamada ‘Space Fence’ en un pequeño atolón en las Islas Marshall, y según los informes, los EE. UU. Buscan expandir aún más la cooperación.

El sábado, el secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, anunció que el Pentágono quería desplegar misiles de alcance intermedio lanzados por tierra en Asia y el Pacífico, y dijo que «preferiría» un marco de tiempo de «meses» para completar el despliegue, pero admitió que «estas cosas tienden a tomar más tiempo de lo esperado». Esper no especificó dónde exactamente podrían colocarse los misiles. El lunes, el ministerio de defensa australiano descartó su participación en el esquema.

Extendiéndose a través del Pacífico al este de Filipinas y al norte de Papúa Nueva Guinea, las cadenas de islas de Micronesia y Palau se encuentran entre 1.800 y 2.000 km del muy disputado Mar de China Meridional, con las Islas Marshall más al este. Washington ha acusado a China de participar en comportamientos «desestabilizadores» y «agresivos» en la región, y en los últimos años se ha involucrado de manera demostrable en patrullas de «libertad de navegación» en el área que China advirtió que eran «provocativas». Junto con China, porciones del territorio estratégico del mar son reclamados por Filipinas, Malasia, Brunei y Vietnam, así como por Taiwán.

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