Estados Unidos y Corea del Sur realizarían su ejercicio militar conjunto anual a pesar de la advertencia de Corea del Norte de que hacerlo pondría en peligro las conversaciones de desnuclearización entre Washington y Pyongyang.

Esto se produce después de una reciente prueba de misiles de corto alcance por parte del Norte, que el presidente Donald Trump dijo que no representaba ninguna amenaza para Estados Unidos.

El 25 de julio, Corea del Norte disparó a prueba una serie de proyectiles de corto alcance en una primera vez desde la reunión del líder Kim Jong-un con Trump en la zona desmilitarizada (DMZ) entre las Coreas en junio, donde acordaron reanudar las estancadas conversaciones de desnuclearización.

Pyongyang, sin embargo, llamó a uno de los proyectiles una «advertencia solemne» a Seúl contra la realización de simulacros principalmente simulados por computadora con Washington.

Sin embargo, un oficial militar de Corea del Sur dijo que Washington y Seúl se estaban preparando para realizar los simulacros.

«Se está preparando nuestro ejercicio conjunto para verificar las capacidades [de Seúl] para recuperar el control operativo en tiempos de guerra», dijo Choi Hyun-soo, portavoz del Ministerio de Defensa de Seúl.

También el miércoles, un alto funcionario de defensa de Estados Unidos dijo que Estados Unidos no planeaba realizar cambios en su ejercicio militar con el Sur.

«No hay ajustes o cambios en los planes que conocemos o estamos planeando», dijo el funcionario estadounidense, que habló bajo condición de anonimato.

«Lo principal que desea probar, hacer ejercicio y practicar es tomar decisiones en un entorno combinado de toma de decisiones porque tenemos una estructura de comando integrada», agregó el funcionario.

Corea del Norte, actualmente bajo múltiples rondas de severas sanciones por parte de las Naciones Unidas (ONU) y los EE. UU. Por sus programas nucleares y de misiles, suspendió unilateralmente sus pruebas de misiles y nucleares poco antes de que comenzara un deshielo diplomático entre Pyongyang y Seúl a principios de 2018 .

Ese deshielo más tarde condujo a cumbres entre Trump y Kim para discutir la desmilitarización de la península de Corea, la primera de las cuales se celebró en Singapur en junio del año pasado y la segunda en Vietnam en febrero.

La cumbre de Singapur progresó poco, principalmente porque Washington se niega a levantar sus severas sanciones contra Corea del Norte.

La cumbre de Vietnam también se rompió sin un acuerdo o incluso una declaración conjunta ya que las dos partes no lograron llegar a un consenso. Trump se alejó de la cumbre, alegando que Kim había insistido en la eliminación de todas las sanciones contra Corea del Norte. Pyongyang, sin embargo, rechazó esa cuenta, subrayando que solo había pedido un levantamiento parcial de las prohibiciones.

Tras el fracaso de la cumbre, el Norte advirtió repetidamente que estaba considerando terminar las conversaciones sobre desnuclearización y reanudar sus pruebas nucleares y de misiles sobre lo que describió como «la posición de gángster» de los Estados Unidos.

En su tercera reunión breve en la frontera de Corea a fines de junio, Kim y Trump acordaron iniciar las conversaciones a nivel laboral.

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