El Ministerio de Defensa israelí mostró en un video publicado recientemente tres prototipos de nuevos tanques de batalla que podrían reemplazar a los Merkavas en el futuro. Los tres modelos diferentes fueron desarrollados por tres contratistas militares israelíes importantes, Elbit, Rafael e Israel Aerospace Industries, dentro del proyecto de vehículos blindados de combate Carmel (AFV).

Según la declaración del Ministerio de Defensa, la idea detrás del proyecto era desarrollar un tanque más «ágil, efectivo, innovador, compacto y fácil de maniobrar» que costaría relativamente poco.

«El propósito del programa era desarrollar la tecnología necesaria para el» campo de combate del futuro «, manteniendo la superioridad operativa a través de la superioridad tecnológica», dijo el ministerio.

Una de las tareas que los contratistas tuvieron que resolver fue reducir el equipo del vehículo a dos personas. Los tres contratistas se centraron en aumentar la conciencia de la tripulación del tanque sobre la situación de combate y en reemplazar algunas de las funcionalidades previamente realizadas por miembros adicionales de la tripulación con tecnologías de inteligencia artificial (IA). Pero cada uno lo hizo a su manera.

Tanque con cascos jet F-35
El modelo desarrollado por Elbit presentaba cascos Iron Vision de alta tecnología, que son similares a los desarrollados para el avión de combate F-35. Le dan a la tripulación del tanque una vista 360 del campo de batalla, proporcionada por numerosas cámaras instaladas en el exterior del vehículo.

El prototipo de tanque Elbit para el proyecto de vehículos blindados de combate Carmel (AFV)
Centro de misiones autónomas en pistas
El modelo de Rafael proporcionó una funcionalidad similar a través de varios monitores planos de pantalla ancha y tecnologías de realidad aumentada. Además de esto, el contratista desarrolló un llamado «sistema autónomo de apoyo a la misión» que permitiría a la tripulación planificar de forma autónoma sus movimientos a lo largo de una misión y controlar todos los sistemas de armas del vehículo con la ayuda de la IA.

Rafael prototipo de tanque para el proyecto de vehículo blindado de combate Carmel (AFV)

Tanque controlado por Xbox
Israel Aerospace Industries también equipó su tanque con amplias pantallas panorámicas para la tripulación del vehículo, pero su modelo se destacó debido a sus controles: el contratista conectó la mayoría de ellos a un controlador estándar del sistema de juegos Xbox, que es familiar para los soldados que disfrutan de los videojuegos.

El Proyecto Carmel se lanzó con el fin de desarrollar un nuevo tanque, con Merkava sirviendo durante unos 40 años y se espera que sea reemplazado en dos años por el tanque Barak. Sin embargo, eventualmente el proyecto se transformó en una fuente de tecnologías tanto para vehículos blindados actuales como futuros.

«Los resultados del programa Carmel servirán como la infraestructura tecnológica y de ingeniería de las herramientas de defensa y combate tripuladas y autónomas del futuro», dijo el ministerio.

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