Los barcos de la Marina de Estados Unidos han llevado a cabo repetidas veces las llamadas misiones de libertad de navegación en el Mar del Sur de China, donde la mayoría de las islas están controladas por Beijing. Otros territorios son reclamados por países, incluidos Vietnam, Camboya, Brunei y Filipinas.

El portaaviones estadounidense Ronald Reagan ha navegado por el disputado Mar del Sur de China, pocos días después de que el jefe del Pentágono, Mark Esper, acusó a Beijing de desestabilizar el Indo-Pacífico.

La agencia de noticias AP citó al contralmirante Karl Thomas, comandante del USS Ronald Reagan, diciendo el martes que la presencia militar estadounidense en el Mar del Sur de China «ayuda a proporcionar la seguridad y la estabilidad que fomentan las conversaciones diplomáticas».

Los acontecimientos se produjeron luego de que el secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, advirtió el domingo que «ninguna nación puede o debe dominar la región del Indo-Pacífico», y agregó que Washington «se opone firmemente a un patrón inquietante de comportamiento agresivo […] y desestabilizador de China».

Según los informes, Beijing anunció que sus militares realizarán ejercicios militares cerca de las Islas Paracel en el Mar del Sur de China el martes y miércoles.

Beijing advierte contra la legislación de Estados Unidos sobre el mar del sur de China

A principios de este año, el Senado de los Estados Unidos reintrodujo la Ley de Sanciones del Mar del Sur de China y el Mar del Este de China que, de aprobarse, requeriría que el gobierno de los EE. UU. Confisque los activos financieros con sede en los EE. UU. Reclamaciones legales de Beijing a los mares del sur y este de China.
A fines de mayo, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo en un comunicado que China se opone enérgicamente a la reintroducción de la legislación propuesta por el Senado de los Estados Unidos que sancionaría a cualquiera que considere una amenaza para la estabilidad del Mar del Sur de China.

“La construcción en territorio chino en el Mar Meridional de China es un asunto completamente dentro de nuestra soberanía. La [ley del Senado de los Estados Unidos] va en contra del derecho internacional y las normas básicas que rigen las relaciones internacionales ”, dijo el Ministerio, instando a los Estados Unidos a abandonar la ley para preservar las relaciones bilaterales con Beijing.

Además de Beijing, Taiwán, Vietnam, Indonesia, Malasia y Filipinas también reclaman las Islas Spratly y las Islas Paracel, que se encuentran entre los territorios más disputados en el Mar Meridional de China. Beijing ha establecido el control de facto sobre las Paracels desde 1974.

Estados Unidos, a su vez, envía regularmente sus buques militares a la zona para llevar a cabo las llamadas misiones de «libertad de navegación». Beijing ve esto como movimientos provocativos, y ha instado a Washington a detener la práctica.

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