El Departamento de Defensa de EE. UU. Reveló en un informe que el costo de su programa de aviones de combate F-35 está aumentando, ya que planea actualizar el avión con varias características nuevas, incluida la capacidad de entregar cargas nucleares.

En su último informe de adquisición publicado la semana pasada, el Pentágono solicitó un presupuesto más alto para el próximo año, ya que el costo del programa de caza furtivo aumentó en alrededor de $ 25 mil millones en 2018, informó el lunes la UPI.

El informe dijo que el costo adicional del programa fue el «principal impulsor» detrás de un aumento del 4 por ciento en el gasto militar general.

El aumento se produce cuando Lockheed Martin introduce nuevas actualizaciones a los aviones de combate por solicitud del Pentágono, ya que identifica nuevas amenazas y requisitos de batalla.

El último paquete de actualización, conocido como Bloque 4, que incluye modificaciones a los aviones existentes y aquellos en producción que agregan nuevos sistemas y armas.

La capacidad de transportar armas nucleares, hacer un mayor uso del software avanzado a bordo son algunas de las características clave que se agregarán con el nuevo presupuesto.

El informe indicó que agregar tales actualizaciones aumentaría los gastos de despliegue y mantenimiento de los aviones, otra razón por la que se solicitó el aumento del presupuesto.

Los costos se cubrirán durante la vida útil estimada de 53 años del F-35, incluido el diseño y desarrollo, reparaciones, modificaciones y actualizaciones, así como repuestos y operaciones.

El aumento en los costos se produce en medio de las crecientes críticas de que el F-35 está sufriendo demasiados problemas técnicos a pesar de tener un presupuesto exagerado.

A principios de este mes, el senador estadounidense Chuck Grassley escribió una carta al jefe del Pentágono Mark Esper, donde dijo que los problemas que «plagaron» el programa pusieron en peligro la vida de los pilotos estadounidenses y provocaron un derroche financiero.

Grassley instó al Pentágono a dar explicaciones claras y preparar informes completos sobre los costos del programa y las piezas instaladas que no estaban listas para su uso.

Esper dijo en una audiencia en el Congreso el mes pasado que la flota estadounidense de aproximadamente 300 F-35, operada por la Fuerza Aérea, la Marina y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos «no se espera» que alcance la meta de preparación de septiembre de 2019 establecida por su predecesor, James Mattis.

Esper culpó a la falta de «transparencia» para los pilotos como la razón principal detrás del problema, refiriéndose a la escasez de toldos de aviones.

El F-35 utiliza marquesinas especialmente diseñadas con revestimiento antirradar que evitan que las ondas de radar reboten en el interior de la cabina.

Según los documentos obtenidos por Defense News, el F-35B de aterrizaje vertical del Cuerpo de Marines y el F-35C compatible con portaaviones de la Marina enfrentan lo que los servicios llaman deficiencias de «categoría 1», lo que en términos militares significa que pueden evitar que un piloto de cumplir su misión.

El revestimiento sigiloso en el cuerpo del F-35B ha sufrido burbujas y ampollas en los vuelos de prueba, lo que aumenta la posibilidad de detección por radar.

El F-35C se ha enfrentado a daños estructurales como resultado del calor extremo producido por el motor único del avión, uno de los motores a reacción más potentes jamás fabricados.

Los problemas han llevado al Pentágono a ordenar a los pilotos F-35B y F-35C que vuelen a velocidad supersónica por menos de un minuto a la vez.

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