En la última ronda de hostilidades entre las dos economías más grandes del mundo, Washington anunció nuevos aranceles sobre otros bienes chinos por valor de $ 300 mil millones, mientras que Beijing solicitó a las empresas estatales que detuvieran las importaciones de productos agrícolas estadounidenses y devaluaron el yuan.

La guerra comercial desenfrenada entre Trump y China ya ha afectado a las cadenas de suministro mundiales y a los mercados bursátiles, pero podría hacer que los precios del petróleo caigan por debajo de los 30 dólares por barril si China decide comprar petróleo iraní, advierte el Banco de América Merrill Lynch.

«Si bien conservamos nuestro pronóstico de Brent de $ 60 por barril para el próximo año, admitimos que una decisión china de reiniciar las compras de crudo de Irán podría hacer que los precios del petróleo caigan en picada», informó el viernes la división de inversiones multinacionales del Banco de América, según CNBC.

El informe agregó que la medida «socavaría la política exterior de Estados Unidos» y «amortiguaría los efectos negativos de los términos de intercambio en la economía china del aumento de los aranceles estadounidenses».

Estados Unidos ha adoptado una política de «máxima presión» contra Irán, acusando al país de violar el acuerdo nuclear de 2015 y de patrocinar el terrorismo. Después de renunciar al acuerdo histórico en mayo pasado, la administración Trump volvió a imponer sanciones económicas paralizantes contra la República Islámica, incluso contra sus exportaciones vitales de energía.

El objetivo era reducir las exportaciones de petróleo de Irán a cero, pero la nación en conflicto dice que los esfuerzos de los Estados Unidos cayeron.

“Los estadounidenses no han logrado ningún éxito contra Irán. Querían reducir las ventas de petróleo a cero, pero no tuvieron éxito «, dijo el martes el presidente del parlamento de Irán, Ali Larijani, a los legisladores.

Según las estimaciones de S&P Global Platts, las exportaciones de petróleo iraní, de hecho, no han caído a cero, pero aún así han recibido un golpe significativo. Se dice que el país envió menos de 550,000 barriles por día en junio de 2019, en comparación con casi 875,000 bd en mayo y unos 2.5 millones de bd en abril pasado, antes de que Trump se retirara del acuerdo nuclear.

Desafiando las sanciones estadounidenses
Mientras tanto, se informa que la administración Trump está rastreando el movimiento de petroleros vinculados a China, que se sospecha que transportan crudo iraní a China en elusión de las sanciones estadounidenses.

Los datos de los servicios de rastreo de barcos muestran que los petroleros iraníes han estado transportando petróleo a China y al Mediterráneo Oriental, posiblemente a Siria y Turquía.

El mes pasado, el tesoro estadounidense sancionó a Zhuhai Zhenrong Limited, un comerciante chino de petróleo, por importar crudo iraní. Beijing criticó duramente la medida, calificándola de «ilegal» e insistiendo en que la compañía no había violado el derecho internacional.

¿Guerra comercial, 2018-2019?
Las dos superpotencias están atrapadas en una guerra comercial de un año, inicialmente impulsada por Donald Trump para arreglar la enorme brecha comercial con Beijing, que se situó en $ 419 mil millones en comercio de bienes en 2018.

Estados Unidos y China han intercambiado varias rondas de aranceles multimillonarios, y Trump anunció la semana pasada un arancel adicional del 10 por ciento sobre $ 300 mil millones en importaciones chinas.

Beijing prometió tomar represalias, tal como lo hizo anteriormente, y pidió a las empresas estatales que suspendan las importaciones agrícolas de los Estados Unidos.

Esta semana, China también redujo el valor de su moneda, el yuan, por debajo de su paridad de 7 a 1 frente al dólar, su nivel más bajo desde 2008, lo que hace que los productos chinos sean más baratos en términos de dólares estadounidenses y, por lo tanto, más atractivos para los consumidores.

El Tesoro de los Estados Unidos acusó a China de «manipulación monetaria» y se comprometió a quejarse sobre el movimiento al Fondo Monetario Internacional, pero el banco central de China rechazó rotundamente las acusaciones.

Después de que la medida provocó la caída de las existencias y el petróleo crudo, China tomó medidas para estabilizar la caída del yuan.

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