Las estimaciones del American Farm Bureau son más altas. Dicen que China importó $ 9,1 mil millones en productos agrícolas estadounidenses en 2018, principalmente soja, lácteos, trigo, algodón, sorgo y carne de cerdo, en comparación con casi $ 19,5 mil millones en 2017.

El principal comprador mundial de soja también aplicó un arancel del 25 por ciento a la soja estadounidense en julio del año pasado en respuesta a los aranceles estadounidenses a los productos chinos. China ha comprado alrededor de 14.3 millones de toneladas de la cosecha de soja estadounidense de la temporada pasada, la más baja en 16 años, en comparación con 32.9 millones de toneladas en 2017.

Para compensar las pérdidas, la administración Trump ha otorgado a los agricultores casi $ 28 mil millones en ayuda federal desde 2018, con $ 8.6 mil millones en pagos de ayuda directa a los agricultores. El último paquete de ayuda federal de hasta $ 16 mil millones se lanzó en julio, y se espera que los primeros pagos comiencen a mediados o fines de agosto. Sin embargo, Judge afirma que los pequeños agricultores no ven nada de ese dinero, mientras que también desean «tener una ganancia justa en el mercado en lugar de a través de un programa gubernamental».

Pat Westhoff, director del Instituto de Investigación de Políticas Alimentarias y Agrícolas de la Universidad de Missouri, estimó que los precios de la soya ya han caído un nueve por ciento desde julio pasado.

«Las ventas ya han sido más bajas este año de cosecha debido a los aranceles existentes … Eliminar a China completamente del mercado sería un gran problema», dijo a CNBC.

Además de los productos agrícolas, perder a China como mercado de exportación también puede dañar el producto interno bruto de los Estados Unidos y causar serias pérdidas a compañías como John Deere y Caterpillar, cuyo negocio depende directamente de la agricultura. Por ejemplo, las acciones de John Deere, con sede en Illinois, cayeron un 4,8 por ciento el lunes después del anuncio de China.

La salida de China del mercado agrícola estadounidense se produjo como respuesta al nuevo arancel del 10 por ciento sobre bienes chinos por valor de $ 300 mil millones a partir del 1 de septiembre, anunciado por el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, la semana pasada. Beijing considera que esta amenaza es «una violación grave» del acuerdo comercial alcanzado por los presidentes Trump y Xi Jinping a principios de este verano.

Las promesas de grandes compras agrícolas por parte de China han sido un elemento clave de un posible acuerdo comercial entre los dos estados, así como el as de Trump para ganarse a los estados agrícolas estadounidenses, que son clave para su candidatura de reelección en 2020.

En un aparente intento de tranquilizar al electorado, Trump tuiteó el martes que los «grandes agricultores estadounidenses» saben que China «no podrá lastimarlos», ya que «su presidente los apoyó e hizo lo que ningún otro presidente haría». señalando la posibilidad de más ayuda a los agricultores estadounidenses si es necesario.

Los expertos dicen que no es casualidad que el sector agrícola se haya convertido en la última «arma de elección» de China en la guerra comercial con Estados Unidos, ya que perjudica tanto al PIB estadounidense como a las empresas agrícolas corporativas que a menudo se convierten en donantes republicanos.

«Claramente, esto fue una represalia. Es un área realmente seria para perseguir», dijo John Rutledge, director de inversiones de la casa de inversiones principal global Safanad.

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