La asociación de tierras raras de China advirtió que el conflicto comercial con Estados Unidos dañará a las empresas y los consumidores estadounidenses, ya que confirmó su disposición a utilizar los elementos preciados.

Los elementos de tierras raras son críticos para la industria de alta tecnología en la fabricación de todo, desde teléfonos móviles hasta aviones de combate modernos.

La Asociación de la Industria de Tierras Raras de China (ACREI), compuesta por casi 300 mineros, procesadores y fabricantes, celebró una reunión especial a principios de esta semana, solo varios días después de que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, amenazó con golpear a Beijing con un nuevo lote de aranceles.

En un comunicado emitido el miércoles, la asociación calificó la política de aranceles de Washington como «intimidación comercial» destinada a suprimir el desarrollo de China. «Expresamos nuestra firme oposición», dijo, y agregó que las empresas chinas de tierras raras deberían expandir activamente los mercados extranjeros y nacionales.

Si bien ACREI reconoció que no hay ganadores en una guerra comercial, advirtió que los ciudadanos y las empresas estadounidenses serán víctimas del conflicto entre las dos economías más grandes del mundo.

«El costo de las tarifas impuestas por los Estados Unidos debería ser asumido por el mercado y los consumidores de los Estados Unidos», se lee en el comunicado.

Los comentarios de la asociación de tierras raras se suman a las indicaciones anteriores de Beijing de que podría imponer restricciones a las exportaciones de los materiales. Los temores fueron provocados por la visita del presidente chino Xi Jinping a una instalación de tierras raras en Jiangxi en mayo, luego de lo cual los medios locales informaron que el gobierno chino está listo para la prohibición de exportación.

Tal movimiento podría ser doloroso para Estados Unidos, que depende principalmente de China para el suministro de los materiales necesarios para la producción de dispositivos de alta tecnología y para uso militar. En un aparente intento por asegurar el suministro de los elementos vitales, el Pentágono solicitó a los mineros estadounidenses el mes pasado que informaran sobre sus capacidades de producción y elaboraran planes para desarrollar la industria.

China representa más del 80 por ciento del suministro mundial de tierras raras y las exportaciones ya están cayendo. En junio, exportó 3.966 toneladas de los materiales, lo que representa un 26,8 por ciento menos que en el mismo período del año pasado.

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