El secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, viajó a Mongolia, un país del este asiático que juega un papel clave en la política de Estados Unidos para contrarrestar la creciente influencia de Rusia y China en la región del Indo-Pacífico.

Esper se reunió el jueves con altos líderes mongoles después de aterrizar en la capital, Ulan Bator, para comenzar la rara visita, que también es su primer viaje al extranjero desde que asumió el 23 de julio.

«Es un gran privilegio estar aquí, estar con ustedes y tener la oportunidad de ver diferentes formas en que podemos fortalecer aún más los lazos entre nuestros dos países», dijo Esper antes de reunirse con su homólogo mongol.

Mongolia no es un destino frecuente para los jefes de defensa estadounidenses. El exsecretario de Defensa Chuck Hagel fue el último jefe del Pentágono en visitar el país haciendo una parada de 4 horas en Ulan Bator en 2014.

Los intereses de Washington en estrechar los lazos con Mongolia se deben en gran parte a su ubicación entre Rusia y China y, por lo tanto, representan mejor las prioridades del Pentágono en las próximas décadas, ya que cambia el enfoque del resto del mundo para enfocarse en esta área.

Mongolia, por otro lado, ha estado esperando reducir su dependencia económica de China asegurando acuerdos de inversión con Estados Unidos y otros países que considera «terceros vecinos».

«Dada su ubicación, dado su interés en trabajar más con nosotros … todas esas cosas son una razón por la que quiero ir allí y participar», dijo el secretario de Defensa Esper a los periodistas que viajan con él esta semana.

La visita se produce días después de que el presidente de Mongolia, Battulga Khaltmaa, visitara Washington para reunirse con el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, a fines del mes pasado.

Durante una visita a Asia-Pacífico a principios de esta semana, Esper criticó repetidamente a China por «desestabilizar» el Indo-Pacífico con lo que llamó agresión militar en el Mar del Sur de China, robo de propiedad intelectual y «economía depredadora».

«Estados Unidos no se quedará de brazos cruzados mientras una nación intente remodelar la región a su favor a expensas de los demás», dijo Esper durante una parada esta semana en Sydney.

Un alto funcionario de defensa de Estados Unidos le dijo a Reuters que, si bien Esper no estaba promoviendo ninguna iniciativa específica durante el viaje a Mongolia, Estados Unidos estaba considerando expandir los lazos con el país.

El entrenamiento militar, que podría aprovechar el clima frío de Mongolia, fue una de las muchas áreas posibles de cooperación que los funcionarios estadounidenses tenían en mente, agregó el funcionario.

«Han sido un buen aliado que golpea por encima de su peso, y creo que el Secretario Esper quiere reconocer (eso) y ver si hay formas de aumentar aún más la asociación», dijo el alto funcionario estadounidense, que habló bajo condición de anonimato. .

Mongolia ha sido durante mucho tiempo un socio militar cercano a los Estados Unidos. Ha desplegado constantemente tropas en las misiones lideradas por Estados Unidos en Irak y Afganistán, donde todavía hay alrededor de 200 tropas mongolas en el terreno.

El viaje llega en un momento particularmente tenso en las relaciones entre los EE. UU. Y China, que están atrapadas en una guerra comercial en aumento, y también golpea con Rusia por las sanciones y los tratados nucleares de la era soviética.

El ejército de EE. UU., Bajo Trump, puso a China y Rusia en el centro de una nueva estrategia de defensa nacional, que se lanzó el año pasado e incluyó reemplazar la estrategia de una década de supuestamente luchar contra el terror en el Medio Oriente para enfrentar a China y Rusia cerca de su país. territorios propios

La administración Trump también tiene la esperanza de que podría usar la supuesta relación cercana de Mongolia con Corea del Norte para revivir las estancadas conversaciones de desnuclearización con Pyongyang.

Los dos países están conectados por ferrocarril.

Abraham Dinamarca, ex subsecretario adjunto de defensa de Estados Unidos para Asia Oriental, dijo que si bien es probable que Mongolia no tome partido abiertamente contra Rusia y China, aún podría ayudar a Estados Unidos a avanzar en su agenda.

«Están buscando reforzar sus relaciones con Estados Unidos porque posiblemente quieran el compromiso económico y político de Estados Unidos, pero también porque les da un poco más de espacio para respirar en sus relaciones con Beijing y Moscú», dijo Dinamarca.

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