Las fuerzas iraníes se han apoderado de tres buques comerciales en el Estrecho de Ormuz, la vía fluvial más crítica para la industria petrolera mundial, por presuntas violaciones marítimas, lo que provocó una reacción violenta de una serie de países occidentales, principalmente Estados Unidos.

El Pentágono sospecha que Irán está interfiriendo con las comunicaciones de los barcos que pasan por el Estrecho de Ormuz, advirtiendo a las compañías navieras de supuestas amenazas iraníes en el área.

CNN cita a un funcionario de defensa no identificado que afirma que se han instalado bloqueadores de GPS en la isla de Abu Musa, que se encuentra en el este del Golfo Pérsico, cerca de la entrada al estrecho crucial. La pequeña isla es reclamada tanto por Irán como por los Emiratos Árabes Unidos, pero controlada por la primera.

Según el funcionario, Irán supuestamente colocó los bloqueadores allí para obstaculizar los sistemas de navegación y hacer que los aviones y barcos civiles se extravíen, vagando por sus aguas y dando a Irán el pretexto para capturarlos.

También se afirma que los barcos militares iraníes están «falsificando» el sistema de identificación automática (AIS) utilizado por los buques comerciales, haciéndose pasar por buques mercantes.

Ni los funcionarios estadounidenses ni Irán han comentado las acusaciones de interferencia de GPS.

La Administración Marítima, una agencia dentro del Departamento de Transporte de los Estados Unidos, emitió una advertencia el miércoles a los buques comerciales que operan en el Golfo Pérsico, el Estrecho de Ormuz y el adyacente Golfo de Omán.

Las autoridades advirtieron que los barcos pueden encontrar «interferencia de GPS, falsificación de comunicaciones de puente a puente y / u otras interferencias de comunicaciones con poca o ninguna advertencia».

Informaron que se pensaba que la interferencia del GPS se usaba en al menos dos de los incidentes recientes con embarcaciones en el área. «Según los informes, un barco apagó su Sistema de Identificación Automática (AIS) antes de ser capturado, lo que complica los esfuerzos de respuesta». «Los buques también han informado de comunicaciones falsas de puente a puente de entidades desconocidas que afirman falsamente ser buques de guerra estadounidenses o de coalición».

Aguas turbulentas
El 19 de julio, los comandos iraníes se apoderaron de un petrolero de bandera británica, el Stena Impero, diciendo que había chocado con un pequeño barco pesquero iraní e hirió a su tripulación. Según Press TV, el petrolero ignoró las llamadas de socorro del barco y en su lugar apagó su transpondedor.

Tras la incautación, las agencias de inteligencia británicas han investigado la teoría de que los espías rusos podrían haber falsificado los receptores GPS del barco y haberlo conducido a aguas iraníes, algo que los funcionarios rusos describieron como «paranoia».

Irán también se apoderó de un petrolero con bandera de Panamá y de lo que creía que era un petrolero iraquí, por presunto contrabando de combustible iraní a clientes extranjeros.

Panamá confirmó que su barco estaba involucrado en actos ilegales y retiró su registro, mientras que Iraq negó los vínculos con el otro barco detenido.

Se dice que los barcos iraníes intentaron impedir un buque petrolero británico el 11 de julio, pero fueron expulsados ​​por un buque de guerra de la Royal Navy, según el Ministerio de Defensa del Reino Unido.

La serie de incidentes comenzó poco después de que un buque petrolero que transportaba petróleo iraní fuera confiscado en Gibraltar por el Reino Unido, en un movimiento fuertemente criticado por Teherán. Las autoridades de Gibraltar sospecharon que el petrolero transportaba petróleo a Siria en violación de las sanciones internacionales, pero Irán insiste en que el petrolero no hizo nada malo.

Tensiones Irán-Occidente
Esto solo ha profundizado una crisis entre Irán y los países occidentales, agravada por la «política de máxima presión» de los Estados Unidos que tiene como objetivo detener las exportaciones de petróleo de Irán y llevarlo a la mesa de negociaciones.

Estados Unidos se retiró del acuerdo nuclear de 2015, que frenó el programa nuclear de Irán a cambio de la eliminación de las sanciones económicas, alegando que Irán violó el acuerdo y patrocinó el terrorismo en el Medio Oriente.

Irán y los signatarios restantes (Rusia, China, el Reino Unido, Francia y Alemania) condenaron la medida y se comprometieron a cumplir el acuerdo. Irán cumplió su promesa durante un año, pero comenzó a reducir algunos de sus compromisos en mayo y dijo que las potencias europeas no lograron protegerlo de las sanciones de Estados Unidos.

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