El 4 de agosto, al comienzo de una visita a la región de Asia y el Pacífico, el secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, dijo que favorecía el despliegue de misiles convencionales de alcance intermedio en varios sitios de Asia y el Pacífico en cuestión de meses y, según los informes, criticó el «comportamiento agresivo y desestabilizador» de China en El Mar del Sur de China.

El USS Ronald Reagan, con otros barcos en su flotilla naval, incluidos los cruceros de misiles guiados USS Chancellorsville y USS Antietam, anclados frente a la capital de Filipinas el miércoles, en su segundo puerto en Manila en poco más de un año, informa el Rappler .

El propósito oficial del Grupo de Huelga de Transportistas Ronald Reagan que visita Manila es un descanso del servicio de patrulla, ofreciendo a los más de 5,000 tripulantes un tiempo de inactividad, con compromisos planeados con la Marina de Filipinas y eventos sociales que destacan los lazos bilaterales.

En una sesión informativa a bordo del buque de guerra, el comandante del grupo de ataque, el contralmirante Karl Thomas respondió a las preguntas de los periodistas sobre las tensiones geopolíticas en la región, enfatizando que parte de la respuesta de Washington a la volátil situación es su presencia naval.

«La belleza de este portaaviones es que proporciona mucha seguridad y estabilidad a esta región. Nos permite salir y establecer un entorno donde este tipo de disputas se puedan resolver de manera pacífica», dijo Thomas.
«Nuestro objetivo es permitir que la gente pueda navegar y operar donde lo permita el derecho internacional y creo que lo hacemos con bastante eficacia», agregó.

Tensiones entre EE. UU. Y China
La visita del grupo de ataque naval de los EE. UU. Se produce en el contexto de las declaraciones realizadas por el secretario de Defensa de los EE. UU., Mark Esper, cuando se disponía a visitar la región de Asia y el Pacífico.

Esper dijo que quería desplegar misiles convencionales de rango intermedio en varios sitios de Asia-Pacífico en cuestión de meses, ya que Estados Unidos se retiró oficialmente la semana pasada del Tratado de Fuerzas Nucleares de Rango Intermedio. También afirmó que China estaba desestabilizando el Indo-Pacífico y acusó a Beijing de «economía depredadora», «robo de propiedad intelectual» y «armamento de los bienes comunes mundiales».

«Creemos firmemente que ninguna nación puede o debe dominar el Indo-Pacífico y estamos trabajando junto a nuestros aliados y socios para abordar las apremiantes necesidades de seguridad de la región», dijo Esper a periodistas en Sydney, en declaraciones que alimentaron las llamas de las tensiones ya elevadas entre Washington y Beijing mientras libran una guerra comercial en aumento.

China se apresuró a refutar las afirmaciones del Secretario de Defensa de Estados Unidos de que estaba desestabilizando la región del Indo-Pacífico, rechazando los comentarios como un cambio de culpa irresponsable y reiteró la naturaleza puramente defensiva de la participación militar de Beijing.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Hua Chunying, culpó a Estados Unidos de entrometerse en los asuntos de los países de Asia y el Pacífico y de intentar abrir una brecha entre ellos promoviendo la llamada «estrategia del Indo-Pacífico» al tiempo que mejora el despliegue militar y fortalece las alianzas militares en la región.

mar del Sur de China
El gobierno filipino recientemente elevó su retórica dirigida a China, con el Secretario de Defensa Nacional de Filipinas, Delfin Lorenzana, caracterizando las acciones de China en el Mar de Filipinas Occidental como «intimidación» y Manila admitió abiertamente que se beneficia del impulso de Washington por la libertad de navegación en el país. Mar del Sur de China.

El Mar del Sur de China es una de las vías fluviales más transitadas del mundo, sujeto a una serie de disputas territoriales superpuestas, que involucran a Filipinas, Vietnam, China, Brunei, Taiwán y Malasia, y China reclama más del 80 por ciento.

Alrededor del 80 por ciento de las importaciones de petróleo de China llegan a través del Estrecho de Malaca, en Indonesia, y luego navegan a través del Mar del Sur de China para llegar a China.

Estados Unidos envía regularmente sus buques militares a la zona para llevar a cabo las llamadas misiones de «libertad de navegación». Beijing ve esto como movimientos provocativos, y ha instado a Washington a detener la práctica.

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