El 7 de agosto, los pasajeros de British Airways experimentaron serias dificultades después de que un fallo del sistema causó más de 100 cancelaciones de vuelos. Si bien el sistema ahora está restaurado y funciona normalmente, según el portavoz de la compañía, este incidente solo se suma a una serie de problemas que la aerolínea ha estado experimentando esta semana.

Un avión de British Airways que viajaba de Londres a Valencia, España, se vio obligado a realizar un aterrizaje de emergencia en la comunidad española de Manises el martes 6 de agosto, después de que se detectó un incendio en uno de sus motores, informó el periódico español El País, causando un gran cantidad de humo en la cabina que impedía que los pasajeros respiraran normalmente.

«El vuelo fue normal hasta que nos dijeron que había 15 minutos para aterrizar», dijo uno de los pasajeros, Mathew Haller, en una entrevista telefónica con El País el 7 de agosto. “Cinco minutos después vimos humo saliendo, más y más. Había humo por todas partes y un olor muy fuerte a metal quemado. Pensé que era un ataque terrorista. Nadie nos dijo nada. Y las máscaras de oxígeno tampoco se soltaron. Había personas golpeando sobre el compartimento sobre ellos para ver si se caían. Pero no lo hicieron. Sin embargo, los asistentes de vuelo los tenían.

La cabina se llenó rápidamente de humo que los pasajeros inhalaron durante los últimos 10 minutos del vuelo y, según Haller, «no pudo ver nada».

Además, el pasajero señaló que la única persona que estaba ayudando a todos y calmando a las personas era otro pasajero con una botella de agua, que les dijo que mojaran sus camisas e inhalaran para «respirar mejor».

De 175 pasajeros, incluido un bebé, que estaban a bordo, 3 fueron trasladados al hospital para inhalar humo después de que el avión aterrizó, según El País.

Sin embargo, cuando los medios de comunicación le preguntaron a British Airways por qué las máscaras de oxígeno no estaban disponibles para los pasajeros, los representantes de la aerolínea respondieron que “las máscaras de oxígeno solo se usan en situaciones de descompresión de la cabina. No es un protocolo estándar usarlos cuando hay humo en una cabina a baja altitud ”.

Sin embargo, no mencionaron por qué la tripulación de cabina llevaba máscaras de oxígeno durante el aterrizaje de emergencia. Muchos pasajeros también se quejaron en las redes sociales sobre la falta de acción y claridad de British Airways durante la emergencia.

British Airways es una destacada aerolínea del Reino Unido que normalmente goza de una sólida reputación de seguridad, que sin embargo a menudo experimenta fallas técnicas y fallas del sistema. El más reciente fue el 7 de agosto, con miles de turistas afectados por retrasos y cancelaciones de vuelos en los aeropuertos de Heathrow y Gatwick; algunos reemplazos de vuelos podrían tener que esperar hasta una semana, informó The Sun. British Airways también experimentó importantes fallas informáticas en 2017 que afectaron a cientos de vuelos en todo el mundo.

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