Estados Unidos desplegó el grupo de ataque del portaaviones USS Abraham Lincoln y un grupo de trabajo de bombarderos en el Golfo Pérsico en mayo, en lo que el Asesor de Seguridad Nacional John Bolton describió como un mensaje «claro e inconfundible» a Irán de que cualquier ataque a intereses estadounidenses o de aquellos de sus aliados se encontrarían con una «fuerza implacable».

Oficiales estadounidenses en el portaaviones USS Abraham Lincoln, desplegados en una base naval estadounidense en Bahrein junto con algunos buques más pequeños, afirmaron en una entrevista con Sky News que su misión es disuadir a Irán de atacar objetivos estadounidenses, pero agregaron que también estaban listos lanzar ataques ofensivos si se ordena.

«Una gran parte de la disuasión es la disposición que respalda esa disuasión. Estamos preparados para defender los intereses de los EE. UU. Y los EE. UU. Si se les solicita … Mi trabajo es estar aquí, estar preparados, disuadir y defender si es necesario «, Dijo el contralmirante Michael Boyle, comandante del Grupo de ataque Carrier 12.

El USS Abraham Lincoln fue enviado a Oriente Medio en mayo debido a lo que Washington afirmó que era «una serie de indicaciones y advertencias preocupantes y escaladoras» de Irán. A pesar del despliegue altamente publicitado, el portaaviones no ha pasado por el Estrecho de Ormuz, una vía fluvial estratégica que une a los productores de crudo del Medio Oriente con mercados mundiales cruciales.

«Para nuestra misión aquí, que es la disuasión, estamos en el lugar donde debemos estar. Las personas que saben en Irán saben que somos más disuasivos aquí que en el Golfo Arábigo porque desde esta posición podemos alcanzar ellos y no pueden comunicarse con nosotros. En la analogía de un boxeador, nos hemos extralimitado desde el lugar donde estamos ahora «, agregó Boyle.

Según Sky News, se suponía que los aviones del portaaviones atacarían varios objetivos iraníes en junio cuando Teherán derribó un avión no tripulado espía estadounidense, que según él había violado su espacio aéreo e ignoró múltiples advertencias para abandonar el área. En ese momento, el presidente Donald Trump suspendió los ataques de represalia solo 10 minutos antes de que se lanzara, explicando que la muerte de aproximadamente 150 iraníes fue desproporcionada por la pérdida de un vehículo aéreo no tripulado.

El incidente del avión no tripulado fue uno de los muchos episodios que contribuyeron al aumento de las tensiones entre Estados Unidos e Irán: Washington también acusó a Teherán de estar detrás de «ataques de sabotaje» contra buques petroleros en la costa de los EAU a mediados de mayo y en el Golfo de Omán en principios de junio, mientras que Irán negó las acusaciones e instó a los Estados Unidos a cesar las operaciones de «belicismo» y «bandera falsa».

Como resultado, Estados Unidos propuso formar una coalición marítima internacional e invitó a varios países europeos, incluidos Alemania, Francia y el Reino Unido, junto con otras naciones, como Japón, Corea del Sur y Australia, a unirse. Si bien algunos de ellos han expresado su renuencia a participar en la iniciativa, el Reino Unido se ha inscrito en la misión.

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